Científicos afirman que los hongos hambrientos no tienen sexo

  • Si se convence a los hongos de que están hambrientos no se reproducen sexualmente, según un estudio.
Patentan Un Diagnóstico Para Infecciones Hospitalarias Provocadas Por Hongos
Una infección provocada por hongos.
DGA

Si se convence a los hongos de que están hambrientos no se reproducen sexualmente, lo que podría ayudar a combatir patógenos micóticos al interferir en su evolución, según un estudio publicado este lunes en la revista científica Public Library of Sciences (PLOS).

Esta investigación encaró "un importante problema de la biología básica que puede tener repercusiones en el control de los hongos que causan enfermedades en los humanos y en las plantas", ha señalado uno de los autores del estudio, Gustavo Goldman, de la Universidad de Sao Paulo (Brasil).

El equipo investigador, que incluyó a científicos de las Universidades de Sao Paulo y de Bath (el Reino Unido), logró caracterizar por primera vez a un grupo de receptores único para los hongos, que les impiden reproducirse sexualmente.

Los científicos creen que estos Receptores acoplados a Proteínas G (GPCRs, en inglés) podrían ralentizar la evolución de los hongos y la propagación de la virulencia y la resistencia a los compuestos fungicidas.

El blanco de esta investigación fue el hongo Aspergillus nidulans que solo tiene sexo cuando está bien alimentado y se encuentra a oscuras. La reproducción sexual recombina el ADN de los progenitores para crear una descendencia genéticamente diversa que se disemina rápidamente en el entorno como esporas.

Esta diversidad y esta capacidad para propagarse son factores importantes en la adaptación de los hongos a ambientes nuevos, ya sea para la difusión de enfermedades o en la evolución de su resistencia a los fungicidas.

La activación de los receptores hace que los hongos "crean" que están hambrientos, lo que podría impedir que tengan sexo y, por tanto, obstaculizar su evolución. Esto podría aplicarse en el control de patógenos micóticos en la agricultura y en los hospitales.

Somos lentos en la producción de cultivos resistentes y nuevos compuestos fungicidas, por lo que (los hongos) siempre van a superar eventualmente lo que tenemos

El experto Neil Brown, del Departamento de Biología y Bioquímica de la Universidad de Bath, subraya que "estos receptores podrían ser la senda para inhibir el sexo de los hongos, que puede mejorar la sostenibilidad del control de enfermedades".

"Gastamos mucho tiempo y dinero en el desarrollo de cultivos resistentes a los hongos y compuestos fungicidas -ha añadido-. Pero hay ejemplos en los que en el curso de unos pocos años de su uso los hongos superan los cultivos resistentes o se vuelven tolerantes a los fungicidas".

Brown ha apuntado que con la privación del sexo se podría frenar algo esta carrera frente a los patógenos extendiendo la vida útil de los cultivos resistentes y de los fungicidas: "Los hongos son excelentes para evolucionar rápidamente y propagarse en nuestro ecosistema", ha dicho.

"Sin embargo, somos lentos en la producción de cultivos resistentes y nuevos compuestos fungicidas, por lo que (los hongos) siempre van a superar eventualmente lo que tenemos, pero aquí podríamos potencialmente ralentizar el ciclo en nuestro beneficio", ha señalado Brown.

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