Ya son 18 las muertes asociadas a los cigarrillos electrónicos en EE UU

Un hombre vapeando un cigarrillo electrónico, en una imagen de archivo.
Un hombre vapeando un cigarrillo electrónico, en una imagen de archivo.
PIXABAY

Dieciocho personas han muerto y más de mil se han visto afectadas ya en EE UU por unas misteriosas lesiones pulmonares vinculadas con los cigarrillos electrónicos de sabores y de la nicotina líquida para vapeo, informaron este jueves las autoridades sanitarias.

En menos de una semana el número de casos ha crecido un 25% al pasar de 805 la semana pasada a 1.080 en esta, según los datos publicados este jueves por los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU (CDC, en inglés).

De acuerdo con esa agencia federal, la mayoría de los pacientes admiten haber usado productos que contienen tetrahidrocannabinol (THC), el principal componente psicoactivo de la marihuana.

Por esa razón, los CDC señalan que "los últimos hallazgos nacionales y regionales sugieren que los productos que contienen THC juegan un papel en el brote".

De los afectados, el 70% son hombres, el 80% son pacientes de menos de 35 años y el 16% menores de 18 años, mientras que el 21% está en el rango de edad que va de 18 a 20 años.

Mercado negro

Varios expertos de la industria de la marihuana han advertido de que en el mercado negro se emplean sustancias para espesar el aceite de THC, entre ellas un derivado conocido como acetato de vitamina E, y creen que eso podría estar jugando un papel en las lesiones pulmonares.

No obstante, las autoridades todavía no han identificado ningún producto o sustancia como responsable de la enfermedad.

Este mismo miércoles, un grupo de científicos de la Clínica Mayo, en Rochester (Minnesota), publicó el primer estudio de tejidos de pulmón con pacientes enfermos por el vapeo.

Los científicos explicaron que los vapores químicos tóxicos, y no la presencia de lípidos en los pulmones, son los causantes del daño ocasionado por los cigarrillos electrónicos.

La investigación no encontró pruebas de acumulación de lípidos —sustancias grasas, como aceites minerales— en pulmones, un factor que se había apuntado como posible causa del daño por el uso de los cigarrillos electrónicos.

Esos científicos analizaron las biopsias realizadas a 17 pacientes, todos con lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo.

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