Un rinoceronte en Terra Natura Benidorm
Un rinoceronte en Terra Natura Benidorm TERRA NATURA

El zoológico ha acogido durante seis meses el estudio realizado por Carmen Alcaina Antolín, licenciada en Ciencias Ambientales por la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche (Alicante), detalla Terra Natura en un comunicado.

El trabajo 'Aprovechamiento de los residuos generados por elefantes y rinocerontes. Compostaje de los estiércoles' es una investigación en el tratamiento y valorización de los residuos orgánicos, procedente de estas especies y de la poda de palmera Washingtonia.

El proyecto se ha realizado en dos fases. La primera ha tenido lugar en Terra Natura, con una duración de seis meses, y la segunda, de tres meses, se ha centrado en el estudio de las muestras en los laboratorios de la Escuela Politécnica Superior de Orihuela (Alicante), de la Universidad Miguel Hernández.

Tras la toma de muestras, los especialistas realizaron cuatro analíticas en las etapas del compostaje. La investigación concluyó que la materia orgánica producida por los rinocerontes es "la más rica en propiedades beneficiosas para la tierra", pese a que su dieta y la de los elefantes son similares: avena, alfalfa y frutas y verduras como tomates, calabacines, pimientos y zanahorias.

Desde el parque destacan que los resultados son muy positivos, ya que la legislación marca que para que un compost sea apto debe contener un mínimo del 40% de materia orgánica.

Según este estudio, el estiércol de elefantes y rinocerontes contiene más del 80%, además de presentar un pH7 (pH neutro), el más beneficioso para la proliferación de bacterias que ayudan a la recuperación de suelos empobrecidos por incendios y usos agrícolas (como por ejemplo, el uso como sustrato de cultivo), mejorando de forma general la fertilidad física, química y biológica de los suelos.

Durante el análisis, la investigadora se ha visto sorprendida por la alta calidad de esta materia orgánica, hasta el punto de que en las zonas de muestreo crecían de manera espontánea calabazas, tomates y otras hortalizas.

AUTOCOMPOSTABLES

La investigación concluye que los estiércoles procedentes de materias orgánicas de estas dos especies animales son autocompostables y no precisan de otros elementos para obtener un compost de "una calidad extraordinaria".

Según la información aportada por la Asociación Ibérica de zoos y acuarios (AIZA) sobre las dietas animales, los zoológicos españoles producen anualmente 1.930 toneladas de estiércol de elefante y 438 toneladas de estiércol de rinoceronte susceptibles de ser aprovechados como abono de calidad.

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