Estos 1.715.645,60 kilos, concretamente, están valorados en más de 1,8 millones de euros (1.882.260,10 euros) y de ellos se benefician 69.581 personas, según ha informado en un comunicado.

En una visita realizada a los centros de almacenamiento y distribución en Cádiz del Banco de Alimentos y de la Cruz Roja Española, Muñoz ha explicado que "este programa que desarrolla cada año el Gobierno central tiene como objetivo contribuir a promover la cohesión social, reforzar la inclusión social y llegar a alcanzar el objetivo de erradicar la pobreza; consta de tres fases y actualmente se están distribuyendo los alimentos de la tercera correspondiente a 2017".

El subdelegado ha subrayado que "Banco de Alimentos, junto con Cruz Roja Española, conforman una pieza clave en el desarrollo de este programa, ya que, a través de sus tres centros de almacenamiento y distribución, reparten los alimentos que reciben del FEGA entre 246 asociaciones gaditanas que, a su vez, los hacen llegar a las personas que más lo necesitan en la provincia".

En la provincia se han distribuido casi 4,7 millones de kilos de alimentos dentro del Plan 2017, que han ayudado a unas 69.500 personas por cada una de las tres fases, y que se traduce económicamente en unos 4,5 millones de euros.

Estas cifras han supuesto, en términos globales del plan 2017 y en comparación con años previos, una ligera disminución en el número de beneficiarios, achacable principalmente a la mejora en el empleo que se está produciendo de modo sostenido, tendencia que ya se sentía en 2016 pero que ha sido aún más notable en 2017, "gracias sin duda a la recuperación económica que se está asentando en todos los sectores productivos".

En este sentido, el subdelegado ha detallado que "si hacemos un balance desde la primera fase del programa de 2017, vemos que se ha mantenido el notable crecimiento de kilos repartidos, pasando de 1,2 millones en la primera a los más de 1,7 millones de kilos que se reparten en la actual tercera fase".

"Su valor económico también ha aumentado de algo más del millón de euros hasta situarse por encima del 1,7 millón de euros, de los que se beneficiarán casi 70.000 personas de la provincia gaditana en situaciones de necesidad", ha añadido.

Esto muestra la "enorme" labor social realizada en el marco de este Plan en la provincia "porque todos los organismos colaboradores y el Gobierno de España buscamos un mismo objetivo, el que gracias a la creación de empleo y a los incentivos laborales y sociales cada vez haya menos personas necesitadas de estos repartos", ha recalcado Muñoz.

En cuanto al tipo de alimentos, el subdelegado ha explicado que éstos son de carácter básico, de larga duración y de fácil transporte y almacenamiento. En concreto, la 'cesta de alimentos' la componen un total de catorce productos, entre los que se encuentran arroz blanco, lentejas, leche, aceite de oliva, pasta, tomate frito, cereales infantiles y crema de verduras, entre otros.

Los alimentos se distribuyen de forma gratuita entre las personas más desfavorecidas, es decir, a los individuos, familias, hogares o grupos que se encuentran en situación de pobreza económica, así como las personas sin hogar y otras en situación de especial vulnerabilidad social.

Esta circunstancia se determina mediante informes de los servicios sociales públicos y por trabajadores sociales o profesionales de las organizaciones participantes en el programa y que realicen funciones asimiladas.

"COLABORACIÓN IMPRESCINDIBLE"

De otro lado, Muñoz, que ha destacado "el compromiso del Gobierno de España con los que más lo necesitan", ha asegurado la continuidad del Programa de Ayuda Alimentaria para dar un sustento básico "a todas las familias gaditanas en riesgo de exclusión social posibles".

En este sentido, también ha subrayado la "colaboración imprescindible" de Cruz Roja Española y la Federación Española de Bancos de Alimentos (Fesbal) en la tarea de hacer llegar los alimentos a quienes los necesitan, al tiempo que ha afirmado "que los programas de ayuda alimentaria en España constituyen una labor esencial de atención a los más desfavorecidos, preservando la salud de las personas y favoreciendo la cohesión social".

Por último, ha agradecido "la coordinación y eficacia" de todos los que participan en el operativo para la distribución de alimentos, y ha recalcado "el papel de los cientos de personas que trabajan desinteresadamente con el único afán de ayudar a los demás".

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