Según ha indicado la institución universitaria en un comunicado, en cuanto al número de solicitudes, un total de 69 propuestas fueron presentadas en 2017, obteniendo una tasa de éxito de un ocho por ciento superior al año anterior.

Entre los proyectos concedidos, siete de ellos se enmarcan directamente dentro del Programa para la Investigación e Innovación de la Unión Europea (Horizonte 2020), quedando otro proyecto más en lista de reserva. Otros tres proyectos han recibido financiación a través del esquema ERA-Net y tres más en la primera convocatoria del Programa Interreg 2014-2020.

Los datos ofrecidos por la OPI revelan de nuevo el potencial investigador de la UCO en agroalimentación, con la firma cuatro proyectos enmarcados en el Reto Social 2 (Seguridad alimentaria, agricultura y silvicultura sostenibles, investigación marina, marítima y de aguas interiores y bioeconomía).

Se trata del proyecto 'Diverfarming': 'Crop diversification and low-input farming across Europe: from practitioners engagement and ecosystems services to increased revenues and chain organisation', cuyos responsables científicos en la UCO son los profesores Luis Parras y Beatriz Lozano, y en el que la UCO también lidera el paquete de trabajo de comunicación, a cargo de la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación.

Asimismo, también está el proyecto 'Foundation': 'Fusarium oxysporum mediated underpinning of cell type-specific modulation in multiple host interaction', una acción Marie Sklodowska-Curie coordinada por el profesor Antonio Di Pietro, quien también coordina una segunda Acción Marie S-Curie con el título 'Armsrace': 'Plant Defence Strategies in the Arms Race with Fungal Disease', y 'BOND': 'Bringing Organisations and Network Development to higher levels in the farming sector in Europe', a cargo de la profesora María del Carmen Cuéllar.

Otros dos proyectos se relacionan con aspectos medio ambientales dentro del Reto Social 5 (Acción por el Clima, eficiencia de los recursos y materias primas). Son 'Clara': 'Climate forecast enabled knowledge services', cuya investigadora responsable en la UCO es la profesora María José Polo y 'Unrede': 'Understanding Non-Photochemical Quenching Regulation in a Dynamic Environment', una acción Marie Sklodowska-Curie coordinada por el profesor Emilio Fernández.

Dentro del Reto Social 1 (Salud, cambio demográfico y bienestar) se ha concedido el proyecto 'Boost': 'Building social and emotional skills to BOOST resilience in children and young people', cuya investigadora principal en la UCO es Eva María Romera.

Por otra parte, bajo el esquema 'Eranet', la UCO ha conseguido tres nuevos proyectos, con los acrónimos 'Aquaclew' (Advancing QUAlity of CLimate services for European Water); 'FAME' (Fatty Acid Metabolism - Interlinking Diet with Cardiometabolic Health) y 'WABA' (Wastewater bioremediation using Algae-Bacteria consortia for rural Area), cuyos responsables son María José Polo, José López y Alexandra Dubini, respectivamente. El proyecto WABA es además liderado por la UCO dentro del consorcio internacional.

Finalmente, en la primera convocatoria del Programa Poctep (Programa Operativo de Cooperación Transfronteriza España-Portugal), se han concedido la propuesta 'Biomasstep' (Desarrollo y transferencia a las empresas bioenergéticas de una tecnología innovadora NIR, Near-Infrared Spectroscopy, para el análisis rápido y económico de la calidad de biomasa autóctona del área transfronteriza); el proyecto 'ALGARED+' (Red transfronteriza para el desarrollo de productos innovadores con microalgas) y el proyecto 'Prodehesa Montado' (proyecto de cooperación transfronteriza para la valorización de la dehesa-montado), a cargo de los profesores María del Pilar Dorado, Emilio Fernández y Vicente Rodríguez, respectivamente. El proyecto Biomasstep también está liderado por la UCO a nivel europeo.

Otra buena noticia que deparó el año 2017 fue la concesión para la OPI del proyecto 'Impulsa-UCO' (Apuesta por Europa: consolidación y dinamización de la internacionalización de la I+D+i en la UCO) a través de la convocatoria de acciones de dinamización 'Europa Redes y Gestores' el Mineco, que servirá

para reforzar la gestión y promoción internacional de proyectos de I+D+I en la UCO, y que repercutirá en forma de ayudas a los investigadores de la UCO que soliciten proyectos internacionales. Dichas ayudas se materializarán a través del Plan Propio Galileo de Innovación y Transferencia de la UCO (Modalidad VI).

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