Washoe
Washoe
La chimpancé Washoe, el único animal del mundo que ha logrado hasta la fecha aprender el lenguaje de los signos, murió por causas naturales tras vivir casi 40 años en cautividad. Fuentes de la universidad de Ellensburg en el Estado Washington, donde residía desde 1980, comunicaron este jueves que
Washoe falleció en la noche del martes.

Washoe era un emisario que nos trajo un mensaje de respeto a la naturaleza"

La chimpancé había nacido en África alrededor de 1965 y, según sus cuidadores, conocía 250 palabras del lenguaje de signos americano. "Washoe era un emisario que nos trajo un mensaje de respeto a la naturaleza", dijo la doctora Mary Lee Lensvold, miembro de la dirección del Instituto para las Comunicaciones de Humanos y Chimpancés de la Universidad de Ellensburg.

La chimpancé fue educada en un entorno lo más parecido posible al de un niño sordomudo y sus cuidadores sólo se comunicaban con ella en el lenguaje de los signos, reduciendo al mínimo las palabras habladas.

¿Comunicación o imitación?

Washoe llegó a aprender 250 términos e, incluso, según sus cuidadores, era capaz de entrar en su baño y hacer el signo correspondiente al cepillo de dientes si veía uno.

Sin embargo, científicos como Noam Chomsky o Steven Pinker de la Universidad de Harvard creen que los primates no son capaces de desarrollar realmente capacidades lingüísticas y que se limitan a imitar los signos de los humanos.