La posible extinción de los primates preocupa a los científicos estadounidenses

  • Según el estudio publicado en Science Advances, el 60% de las especies de primates se encuentran amenazadas.
  • "En los próximos 25 años muchas de estas especies habrán desaparecido".
Una cría de orangután recién nacida da sus primeros pasos al exterior junto a su madre en el Zoo de Ouwhands, en Rhenen (Holanda).
Una cría de orangután recién nacida da sus primeros pasos al exterior junto a su madre en el Zoo de Ouwhands, en Rhenen (Holanda).
Koen Van Weel / EFE

Un estudio realizado por 31 científicos en Estados Unidos y publicado en la revista Science Advances, asegura que el 60% de las especies de primates se encuentran amenazadas y que el 75% tiene una población cada vez menor. La deforestación para la explotación de recursos naturales y la caza ilegal son solo algunos de los factores que pueden causar, en pocas décadas, la extinción de los primates.

Además de la caza y el comercio ilegal, los primates ven reducido su entorno a raíz de las prácticas del ser humano relacionadas con la agricultura. Las actividades agrarias son extremadamente destructivas y acaban con el 76% del hábitat de todas las especies de primates del planeta.

El objetivo de este estudio es llamar la atención sobre la importancia de estos animales y la necesidad de implementar acciones para evitar su desaparición.  "Los primates tienen una importancia central en la biodiversidad tropical y en muchos procesos, funciones y servicios del ecosistema", explican los expertos en el análisis.

Uno de los casos más críticos es el del orangután de Sumatra, que ha perdido el 60% de su hábitat entre 1985 y 2007, aunque también están amenazadas varias especies de lemures, monos y otros simios. "A menos que hagamos de la conservación una prioridad mundial, en los próximos 25 años muchas de estas especies habrán desaparecido", considera Paul Garber, uno de los científicos que participó en el análisis.

Los expertos señalan que hay que llamar la atención de Brasil, Indonesia, Madagascar y la República Democrática del Congo, los cuatro países que albergan los dos tercios de las especies de primates.

"Tenemos una última oportunidad para reducir e incluso eliminar las amenazas humanas a los primates y a sus entornos", añadieron los científicos en su análisis.

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