Libro de Derecho Español de Harvard
Libro de Derecho Español de la biblioteca de Harvard. BOOKWILDE

Un libro del siglo XVII de la Escuela de Derecho de Harvard, que se creía que estaba encuadernado con piel humana por una inscripción en la que se hacía mención a un hombre "desollado vivo", ha pasado una serie de pruebas científicas que han mostrado que en realidad era piel de oveja.

El material de encuadernación del libro de Derecho español publicado en 1605-1606 se determinó después de un análisis de nueve muestras de su cubierta, empastada y pegada, dijo Karen Beck, una conservadora de libros en la biblioteca de la Escuela de Derecho de Harvard.

La científica conservadora de Harvard llevó a cabo las pruebas usando una técnica para identificar proteínas La científica conservadora de Harvard llevó a cabo las pruebas usando una técnica para identificar proteínas llamadas huellas peptídicas para diferenciar las muestras de otras fuentes de pergamino como bueyes, venados, cabras y piel humana, escribió Beck en una publicación en el blog de la biblioteca de la Escuela de Derecho de Harvard. El pegamento contenía colágeno de buey y cerdo.

Conservadores, dermatólogos y otros expertos han estudiado el libro durante años por la sugerente inscripción en su última página que dice:

La encuadernación de este libro es todo lo que queda de mi querido amigo Jonas Wright, que fue desollado vivo por los Wavuma en el cuarto día de agosto de 1632. El rey Mbesa me dio el libro como una de las pocas posesiones del pobre Jonas, junto con abundante piel para encuadernarlo. Descanse en paz.

El libro llegó a la Escuela de Derecho de Harvard en 1946, dijo Beck. Podría haber tenido una encuadernación diferente en algún momento de su historia, de acuerdo con Beck, lo que podría explicar la mención en 1632 de un libro publicado en 1605-1606.

Bibiopegia antropodérmica

La práctica de encuadernar libros con piel humana, llamada bibliopegia antropodérmica, fue en el pasado una práctica común y se ha hecho al menos desde el siglo XVI, según la publicación del blog de la biblioteca de Harvard.

Las confesiones de criminales eran en ocasiones encuadernadas con su propia piel y había personas que querían ser recordadas por su familia o seres queridos en forma de libro encuadernado con su piel, dijo.

Harvard tiene otros dos libros encuadernados con piel humana. Uno sobre meditación del alma publicado por el escritor francés Arsène Houssaye en el siglo XIX y una edición de la Metamorfosis de Ovidio publicada en el siglo XVI, dijo Heather Cole, una conservadora asistente en la biblioteca de la universidad Houghton.