La Vespa, joven a los 60 años
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En abril de 1946 las primeras 15  motos Vespa llegaban a los establecimientos de Italia. Los padres de la criatura, el empresario Enrico Piaggio y el ingeniero aeronáutico Corradino D’Ascanio, no sabían entonces que habían puesto en el mercado un vehículo que se convertiría en mito. Al terminar la II guerra mundial, Piaggio vio que Europa necesitaba un medio de transporte cómodo, de fácil manejo y barato. Con un primer prototipo que no le gustó nada, recurrió a D’Ascanio.

Pensando en el avión

El ingeniero, al que le gustaban más los aviones que las motos, diseñó un vehículo revolucionario: puso el motor sobre la rueda posterior e ideó el brazo delantero pensando en el tren de aterrizaje de un avión. Cuando Piaggio la vio, exclamó: «Bello, sembra una vespa» (Bello, parece una avispa, en italiano).

Pensado desde su origen como el vehículo «que hace sonreír a los que lo conducen», el boom de la Vespa llegaría en los años 60 y 70. El último modelo, con frenos de disco y ABS, alcanza los 122 km/h y cuesta 4.125 euros.

Mujer, soltera y ‘vespista’

Desde que se presentara en sociedad en el Club de Golf de Roma y fascinara a los pijos hace 60 años, el perfil del usuario de la Vespa ha cambiado. En España, más de un 30% de conductores de Vespa son mujeres de 21 a 35 años, solteras y amantes del pop. Hace 60 años, el 98% de los usuarios españoles eran hombres de 22 años y casados, según un estudio de Piaggio.

.En el cine

‘M:i:III’ (2006): En su misión imposible en Roma (se estrena el día 5), Tom Cruise circula entre vespas.

‘La intérprete’ (2005): Nicole Kidman huye de los malos en Nueva York pilotando una Vespa.

‘Quadrophenia’ (1979): Es una seña de identidad de los mods, frente a los rockers.

‘La gran familia’ (1962): Es el vehículo del padre de familia, Alberto Closas.

‘La dolce vita’ (1960): La Vespa simboliza el estilo de vida de la película, en Roma.

‘Vacaciones en Roma’ (1953): Gregory Peck y Audrey Hepburn paseaban su amor a bordo de una Vespa (foto).

Los mejores modelos

.1946 La primera Vespa alcanzaba los 60 km/h, tenía 3,2 CV y costaba 6.400 pesetas.

 

 

 

.1955 La movilidad ‘para todos’ llegó a España a mitad de los años cincuenta.

 

 

.1963 Desde los años sesenta es el vehículo de Correos.

 

 

.1966 Pop. Frente a la Harley, ganó su ligereza y suavidad.

 

 

.1977 De cómic. Se convirtió en la moto de Mortadelo y Filemón.

 

 

 

.1996 Dejó de venderse en EE UU de 1980 a 2001, por ‘sus humos’.

 

 

.2006 Récord. Hasta hoy, 17 millones de unidades vendidas.