Iván Helguera
Helguera durante su presentación en Mestalla (EFE). Kai/EFE

Quique Sánchez Flores, en su tercera temporada al frente del Valencia, se encomienda al respeto de las lesiones y a los retoques que ha sufrido este año la plantilla para poder conquistar su primer título como técnico y acabar con la sequía de su club en las tres últimas campañas.

La plaga de lesiones que sufrió el equipo en el primer tercio de la pasada campaña privó al Valencia de poder luchar en igualdad de condiciones que sus rivales por un título, por lo que la recuperación de futbolistas de la talla de Vicente, Baraja, Edu o Gavilán pueden ser el mejor aval para lograr los éxitos.

Así quedó demostrado en la ida de fase previa de la Liga de campeones, donde Vicente demostró que puede volver a ser el jugador letal que era y formar junto a Joaquín las bandas más peligrosas del fútbol español.

Precisamente el 3-0 conseguido ante el Elfsborg sueco deja prácticamente asegurada la participación del Valencia en la Liga de Campeones, la competición más deseada por el valencianismo después de quedarse con la miel en los labios en las dos finales perdidas en 2000 y 2001, ante Real Madrid y Bayern de Munich.

El 3-0 conseguido ante el Elfsborg sueco deja prácticamente asegurada la participación del Valencia en la Liga de Campeones


En cuanto a las novedades, el Valencia se ha reforzado en algunas líneas que flaquearon la pasada campaña, como la delantera, en la que pese a la buena actuación de la pareja formada por Villa y Morientes, la falta de efectivos en esta parcela se acusó en el tramo final del campeonato.

Las llegadas de Arizmendi, Mata y en especial del gigante serbio Zigic proporciona al Valencia un amplio abanico de posibilidades ofensivas de las que hasta la fecha carecía.

La marcha de Fabián Ayala ha privado al Valencia de su principal baluarte defensivo en las últimas campañas, por lo que el club ha decidido reforzar esa línea con los fichajes de un jugador tan curtido como el ex madridista Iván Helguera y con un central de futuro como Alexis Ruano.

También ha repescado al portugués Caneira, tras su cesión al Sporting de Lisboa, lo que ha supuesto la salida, en forma de cesión también, del lateral diestro Curro Torres al Murcia.

Además, el guardameta Cañizares encontrará una fuerte competencia tras la llegada del portero internacional alemán Timo Hildebrand, que llega del Stuttgart con el título de la Bundesliga bajo el brazo.

Siguen buscando un pivote creativo

En la medular, en concreto el puesto de pivote creativo, ha sido el gran quebradero de cabeza para el nuevo director deportivo del club, Miguel Ángel Ruiz, ya que el club ante la lesión de Edu ha buscado durante todo el verano un jugador de garantías para asumir esta función junto a Baraja.

Tras intentar sin éxito los fichajes de los Sneijder, Kallstrom, Lucho González o Manuel Fernandes, el Valencia se encuentra en pleno y polémico proceso para tratar de contratar al holandés Rafael Van der Vaart, quien está tensando la cuerda con su club, el Hamburgo, para hacer realidad su sueño de jugar en España, si bien el club alemán se muestra reacio a dejarle marchar.

Para dar oxígeno al capitán Albelda, el club de Mestalla se decantó por la contratación del hispano-nigeriano Sunny Sunday, un centrocampista de gran proyección que ya destacó la pasada campaña en el Poli Ejido y que es internacional en las categorías inferiores de España.

Al margen de los refuerzos, la base del Valencia seguirá siendo la misma, donde en esta pretemporada sigue brillando con luz propia David Silva, cuya progresión parece no tener techo; mientras que David Villa acapara el protagonismo ofensivo de los de Quique, bien secundado por Fernando Morientes.

PLANTILLA
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VALENCIA CF
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Presidente: Juan Soler
Fundación: 1919
Estadio: Mestalla (53.000 espectadores).
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PORTEROS
Santiago CAÑIZARES 18-12-69 Real Madrid (99)
Timo HILDEBRAND (GER) 05-04-79 Suttgart (GER/07)
Juan Luis MORA 12-07-73 Levante (05)

DEFENSAS
MIGUEL Brito (POR) 04-01-80 Benfica (POR/05)
Raúl ALBIOL 04-09-85 Getafe (05)
Carlos MARCHENA 31-07-79 Benfica (POR/01)
Emiliano MORETTI (ITA) 11-06-81 Bolonia (ITA/04)
Asier DEL HORNO 10-01-81 Chelsea (ING/06)
ALEXIS Ruano 04-08-85 Getafe (07)
Iván HELGUERA 28-03-75 Real Madrid (07)
Marco CANEIRA (POR) 09-02-79 Girondins (04)

CENTROCAMPISTAS
David ALBELDA 01-09-77 Villarreal (99)
Miguel Angel ANGULO 23-06-77 Villarreal (97)
Rubén BARAJA 11-07-75 Atl'tico de Madrid (00)
EDUardo César Daud (BRA) 15-05-78 Arsenal (ING/05)
David SILVA 08-01-86 Celta (06)
Jaime GAVILAN 12-05-85 Getafe (06)
VICENTE Rodríguez 16-07-81 Levante (00)
JOAQUÍN Sánchez 21-07-81 Betis (06)
Sunday Obayan SUNNY (NIG/ESP) 17-09-88 Poli Ejigo (07)

DELANTEROS
David VILLA 03-12-81 Zaragoza (05)
Fernando MORIENTES 05-04-76 Liverpool (06)
Nikola ZIGIC (SRB) 25-09-80 Racing (SRB/07)
Javier ARIZMENDI 03-03-84 Deportivo (07)
Juan Manuel MATA 28-04-88 Real Madrid B (07)

Entrenador: Quique Sánchez Flores. 3a temporada.
Segundo entrenador: Francisco Escribá
Jefe de los Servicios Médicos: Antonio Giner.