El Schalke de Raúl, en la cumbre del fútbol en medio de una temporada problemática

  • Los alemanes, contra todo pronóstico, juegan esta noche ante el Manchester United la ida de las semifinales de la Liga de Campeones.
  • Bajo el mandato de Ferguson, el Manchester ha alcanzado seis semifinales.
  • Sigue el partido, en directo, desde las 20.45 horas de este martes.
El Manchester United, entrenándose en el estadio del Schalke, en Alemania.
El Manchester United, entrenándose en el estadio del Schalke, en Alemania.
REUTERS

El Manchester viajó a Alemania para encarar su séptima semifinal de Liga de Campeones bajo el reinado de Alex Ferguson ante el Schalke de Raúl González, un rival consciente de haber alcanzado ya una cumbre que nadie se hubiera atrevido a pronosticar en medio de una temporada problemática.

El momento del equipo es curioso puesto que, tras haber logrado el pase a semifinales en esa competición y haber asegurado la permanencia en la Bundesliga, ha empezado a enfrentar el torneo doméstico con cierto relajamiento.

Prueba de ello son las continuas rotaciones que ha realizado el entrenador, Ralf Rangnick.

Todo indica que para el Schalke, de momento, sólo hay dos adversarios que verdaderamente importan. Uno es el Duisburgo, con quien se verá en la final de la Copa de Alemania, y el otro el Manchester, con quien se verá por primera vez en su historia para librar en casa la ida de la eliminatoria.

Las rotaciones en la Bundesliga hacen difícil hacer un diagnóstico sobre el estado actual del Schalke, que hasta ahora ha tenido sus mejores presentaciones justamente en el escenario europeo, algo que espera repetir mañana para sentar las bases de una posible sorpresa ante un equipo que es claro favorito.

Al duelo del martes, el Schalke llega con la duda del central Benedikt Höwedes, que no jugó el sábado contra el Kaiserslautern por un tirón en los abdominales y con quien los médicos están trabajando a toda máquina para tenerlo a punto para el primer partido contra los ingleses.

En caso de que Höwedes causara baja, Joel Matip tendría seguramente que volver a ocupar la posición de defensa central dejando una vacante en el centro del campo.

//

Un United de lujo

El técnico escocés de los "Diablos Rojos", Alex Ferguson, dejó en casa a Darren Fletcher, que todavía se encontraba debilitado por un virus, al goleador búlgaro Dimitar Berbatov, quien era duda hasta anoche, a Owen Hargreaves y a Bebe.

Resueltos los mayores enigmas que envolvían al Manchester de cara al partido, el equipo presentará una alineación de lujo en Gelsenkirchen con los internacionales serbio y francés Nemanja Vidic y Patrice Evra, respectivamente, como estrellas de la defensa después de haber descansado el fin de semana.

El técnico dio día libre el sábado a los dos jugadores con vistas al partido de mañana en "Champions", por lo que se ausentaron de la victoria del Manchester en la Premier League frente al Everton (1-0).

El gol del mexicano Javier Hernández, "Chicharito", aproximó todavía más al conjunto de Ferguson, líder de tabla desde hace meses, a su décimo noveno título de Liga, condición que reportó además al plantel un magnífico ánimo para su campaña en Europa.

El once inicial del Manchester está previsto que incluya también al veterano centrocampista de Gales Ryan Giggs, el único vestigio que queda en Old Trafford de aquella plantilla que ganó la Liga de Campeones en 1999 tras una final contra alemán Bayern de Munich (2-1) en el Camp Nou.

Figura además como una de las piezas clave el brasileño Rafael Da Silva, lateral derecho, y destaca la convocatoria de Michael Owen, que no aparece entre las primeras opciones del técnico, pero todavía se le recuerda por su última aparición en suelo germano, en la que marcó un "hat-trick".

- Alineaciones probables:

Schalke: Neuer; Uchida, Höwedes o Matip, Metzelder, Sarpei; Papadopoulos, Matip o Baumjohann; Farfán, Jurado; Raúl y Edú.

Manchester United: Van der Sar; Rafael, Ferdinand, Vidic, Evra; Nani, Carrick, Giggs, Park; Rooney y Hernández.

Árbitro: Carlos Velasco Carballo (ESP).

Estadio: Arena AufSchalke

Hora: 18.45 GMT (20.45 en España).

Mostrar comentarios

Códigos Descuento