ENTREVISTA

Fernando Belasteguín: "El deporte profesional es para ganar, con Juan Martín Díaz es con quien más cómodo me he sentido"

Fernando Belasteguín, con sus palas Wilson.
Fernando Belasteguín, con sus palas Wilson.
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Fernando Belasteguín, con sus palas Wilson.

Después de casi tres décadas en el circuito profesional de pádel, Fernando Belasteguín está considerado el mejor jugador de la historia de su deporte, por mucho que a él le cueste reconocerlo y señale al que fuera su compañero durante más de una década, Juan Martín Díaz. 

Ahora, a sus 43 años, afronta una nueva temporada que comenzó con ciertos problemas tras sufrir una lesión que lo apartó de los primeros cinco torneos de World Pádel Tour. Además, el argentino ha tenido que buscar un nuevo escudero que lo acompañe en la pista tras la separación con Sanyo, con quien de nuevo no ha funcionado como pareja y han tenido una cortísima segunda experiencia. 

'Bela' ofreció una entrevista exclusiva a 20 minutos donde repasó parte de su trayectoria, la polémica de World Pádel Tour con Pádel Premier, la buena racha de victorias de Coello y Tapia o una futura retirada del 'Boss' de este deporte. 

Casi tres décadas al máximo nivel y con la ilusión intacta... ¿Cuál es la receta? (Risas) Cuidarme mucho y las ganas de seguir mejorando. Eso ha hecho que me mantenga así desde hace 29 años. Mi idea es jugar un año más para cumplir las tres décadas. Estoy muy contento porque el cuerpo y la mente me siguen pidiendo mejorar.

¿Cómo fueron los primeros pasos en el circuito profesional? Fue duro. Durante seis meses dejé el pádel porque me había cansado y empecé a estudiar ciencias económicas en Argentina. La invitación de Roby Gattiker a una gira por España en el 99 hizo que volviese a ilusionarme. En 2001 recibí una oferta española y todo cambió. Dejé a mi familia, amigos y estudios para dedicarme profesionalmente a este deporte. 

¿Qué nos podría contar de su experiencia con Juan Martín Díaz?Fue espectacular. Mucho crecimiento desde el primer día. Teníamos una forma muy similar de interpretar este deporte de pareja. La función de cada uno estaba clara. Siempre tirábamos hacia adelante. Nunca nos echamos nada en cara. Además, los resultados ayudaron mucho. 13 años en lo más alto del ranking es una barbaridad. 

¿Con qué pareja es con la que se ha sentido más cómodo en la pista?Yo digo siempre que en el deporte profesional todos juegan para ganar. Ese es el objetivo principal... el que te diga lo contrario, miente. Uno juega para ganar. Los 13 años con Juan Martín hablan por sí solos. Con Juan es con la pareja que me sentí más cómodo. 

¿Cómo fue la segunda ruptura con Sanyo?Fue una lástima. No pude ir a Granada porque recaí de mi lesión. Fue un jarro de agua fría para todos. A Sanyo se lo comuniqué cuando él ya estaba allí. Se le juntaron muchas cosas: una nueva lesión, otro torneo sin jugar, Momo lo había llamado y le dijo que no… Después de lo sucedido tomó esta decisión. Lo respeto y lo entiendo. Estoy muy tranquilo. Siempre digo que todo pasa por algo. 

Jugaré con Yanguas. Es un chico con hambre y creo que vamos a sacar la mejor versión de los dos

Y ahora un cambio de pareja. Sí, jugaré Yanguas (todavía no se había hecho oficial al hacer la entrevista). Es un chico con hambre y creo que vamos a sacar la mejor versión de los dos. Para mí eso es fundamental. Hay ganas de empezar ya juntos. 

Es su cuarto año con Wilson. ¿Es una pala muy personal la que estrena este año, con ese color tan llamativo?Siempre me ha interesado el diseño y desarrollo de productos de pádel y estoy muy contento de poder aportar mi granito de arena y experiencia para sacar al mercado los mejores productos de alto rendimiento junto a Wilson. Vivo el deporte y mi vida con el corazón y por eso me gusta tanto el nuevo color rojo de la colección. 

Más de un mes sin competir... ¿Cómo se encuentra?Me encuentro bien, con muchas ganas de volver a jugar y empezar con mi nuevo compañero. En Bruselas, si todo va bien, volveremos a dar guerra. 

¿Le sorprende el buen arranque de Tapia-Coello?Tuve etapas muy bonitas con los dos jugadores. No me extraña para nada el inicio tan bueno que han tenido y me alegro mucho por ellos. Juegan muy bien los dos. Tenían muchas ganas de jugar juntos y han empezado ganando. Eso te da mucha confianza. Son una pareja durísima.

En estos últimos años, el pádel ha evolucionado mucho... ¿Cuál es el techo de este deporte? Sería espectacular que llegase hasta los Juegos Olímpicos. Me encantaría. Me gusta mucho como está creciendo nuestro deporte y el futuro que le viene. Sería algo increíble tener ese broche de oro. 

¿Cree que la irrupción de Pádel Premier va a dar otra inyección para que este deporte siga avanzando?Yo creo que sí. Todo es un conjunto. Este circuito ha hecho partícipe a los jugadores de todo tipo de decisiones. Además, creo que le ha dado un salto de internacionalidad. Vamos a jugar a Roland Garros, Roma... nos ha posicionado en escenarios emblemáticos de deportes muy grandes.

¿Cómo se está gestionado la polémica Pádel Premier y World Pádel Tour?Hay un acercamiento para que Premier Padel compre World Padel Tour, pero eso es solo lo que nos han contado, no sabemos nada más. Están hablando entre ellos.

¿Cómo se prepara una temporada tan exigente dónde hay 36 torneos confirmados?Regulando nuestro calendario. Es muy difícil jugar todo. Ya sea por descanso o lesión, no creo que se complete toda la temporada.

Juan Martín Díaz, sin duda alguna. Es el mejor de la historia

Volviendo a la figura de Fernando Belasteguín: 230 títulos, 6 campeonatos mundiales, del 2002 al 2017 como número uno... ¿Qué se siente al ser uno de las mayores figuras en la historia de este deporte?Como tengo que seguir mejorando, no me doy cuenta de todo lo que conseguí. No disfruto de nada. Te lo juro. 230 torneos y 16 años como número uno es algo muy lindo, pero no lo disfruto. Estoy mentalizado en mejorar para que no me saquen a ‘palos’ los niños (risas). Estoy convencido de que cuando llegue el último día de mi carrera y se me apague el chip de mejora, echaré la vista atrás y no me cabe duda que voy a empezar a disfrutar de todo.

¿Se queda con algún título especial?No puedo elegir uno. El mejor torneo está por llegar. Entreno cada día y me duele todo cada día. Por ello, celebro más las victorias. Lo valoro mucho más porque hay mayor nivel en los tiempos que corren. 

¿A quién considera el mejor jugador de la historia de este deporte?Juan Martín Díaz, sin duda alguna. Es el mejor de la historia. 

¿Ha pensado Fernando Belasteguín en el momento de su retirada?La verdad es que no he pensado nada. Como te dije anteriormente, quiero jugar esta temporada y la que viene... y ya veremos que pasa. Lo que sí tengo claro es que mi futuro va a estar ligado a este deporte.

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