Científicos completan el "atlas de la vida" al trazar el mapa de todos los vertebrados

Científicos completan el "atlas de la vida" al trazar el mapa de todos los vertebrados

Un reptil endémico, en peligro de extinción
Un reptil endémico, en peligro de extinción. (EFE)
  • Los hábitats de casi todos los animales estaban completados, pero no se conocían bien todas las especies de reptiles.
  • Ahora, los expertos han completado esta información elaborando un catálogo de los reptiles del mundo.

Un equipo internacional de científicos ha completado el "atlas de la vida" al trazar el mapa de todos los vertebrados que habitan la Tierra, según la investigación publicada este lunes en la revista Nature Ecology & Evolution.

Encabezados por profesionales de la Universidad inglesa de Oxford y la israelí de Tel Aviv, 39 expertos han elaborado un catálogo y un atlas de los reptiles del mundo y lo han vinculado a otros mapas ya existentes de aves, mamíferos y anfibios.

El estudio subraya que, a fin de proteger la vida silvestre, es importante saber dónde viven las especies. Los hábitats de casi todos los mamíferos, aves y anfibios estaban completados, pero era difícil hacerlo con los vertebrados puesto que no se conocían bien todas las especies de reptiles.

Así, científicos de la Escuela de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford trabajaron en estrecha colaboración con los colegas de la Universidad de Tel Aviv y otras treinta instituciones para presentar el nuevo atlas de reptiles, que cubre más de 10.000 especies de serpientes, lagartos y tortugas.

Estos datos han ayudado a completar el mapa mundial de 31.000 especies

Estos datos han ayudado a completar el mapa mundial de 31.000 especies, incluidos 5.000 mamíferos, 10.000 aves y 6.000 ranas y salamandras, señala la revista británica.

El análisis ha ayudado a identificar la fragilidad de la biodiversidad en algunas regiones, como la península arábiga, zonas áridas del sur africano, las estepas asiáticas, los desiertos del centro de Australia, los matorrales brasileños y las zonas altas de los Andes, indican los expertos.

"Los lagartos tienen especialmente una distribución rara y les suelen gustar lugares calurosos y secos, de modo que muchas de las nuevas áreas de conservación prioritarias están en zonas secas y desiertos", dijo Uri Roll, de la Universidad Ben Gurion.

"Gracias a herramientas como nuestro atlas, los científicos pueden por primera vez ver la Tierra terrestre en su totalidad, y hacer decisiones informadas sobre cómo utilizar los fondos para la conservación", explicó Richard Grenyer, del departamento de Biodiversidad de la Universidad de Oxford.

Los científicos pueden ver la Tierra terrestre por primera vez en su totalidad

En tanto, Shai Meiri, de la Universidad de Tel Aviv y el primer científico que planificó este proyecto hace más de diez años, admitió las dificultades de esta labor, pero afirmó que gracias al aporte de los expertos en lagartos y serpientes de regiones poco conocidas del mundo, se ha podido realizar este mapa.

La revista dice que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), clasifica actualmente las especies que aparecen en este mapa con un ránking que va desde "en peligro crítico" a la de "menos preocupación".

Una vez que este trabajo quede completado, las información estará disponible para que la gente tenga acceso a ella y la utilice.

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