Tierra Viva

Clima, sostenibilidad y medio ambiente

Las sequías y la deforestación amenazan al Amazonas

Amazonas
El río Amazonas a su paso por Manaos. (MARCZOK/FACETOFACE / GTRES)
  • Un estudio asegura que la acción humana y la reducción de precipitaciones ponen en riesgo la supervivencia de la selva amazónica.
  • La tala de árboles reduce la humedad y las precipitación, lo que incrementa el riesgo de deforestación que puede intensificar las sequías.

La selva amazónica se encuentra en riesgo de caer en un círculo vicioso de sequía y deforestación provocado por la acción humana y por la reducción de las precipitaciones en la región, según un estudio publicado en la revista Nature.

La investigación, liderada por la científica Delphine Clara Zemp del Instituto de Investigación Climática de Potsdam (PIK, por sus siglas en alemán), se realizó a través de un complejo y novedoso análisis de los flujos de agua que permitieron profundizar sobre la estrecha relación existente entre la deforestación y la sequía.

"Por un lado sabemos que la reducción de precipitaciones incrementa el riesgo de deforestación y, por el otro, esta desforestación puede intensificar la sequía en la región", asegura Zemp. "Por lo que a mayor sequía menos bosque y a menos bosque mayor sequía y así sucesivamente. Las consecuencias de este círculo vicioso entre las plantas del suelo y la atmósfera que las rodea no está aún clara", añade.

A mayor sequía menos bosque y a menos bosque mayor sequía y así sucesivamente

Pero la científica asegura que este estudio "proporciona más luz sobre esta cuestión, subrayando el riesgo de que la deforestación esté directamente relacionada con la reducción de precipitaciones".

Aunque el promedio de precipitaciones no varíe drásticamente, la extensión de las sequías afectará al Amazonas y podría finalmente convertirse en una sabana, según las previsiones que arroja la publicación.

"El ciclo del agua en el Amazonas es mezcla de física y biología, pero es además uno de los mayores prodigios de la naturaleza", explica el coautor Henrique M.J. Barbosa de la Universidad de Sao Paulo (Brasil).

"Aunque el ciclo sea muy poderoso, también es sorprendentemente susceptible a los cambios medioambientales y la acción humana está imponiendo perturbaciones masivas en el Amazonas por la tala de árboles y por los gases de efecto invernadero que reducen la humedad y las precipitaciones y termina afectado hasta las partes inexploradas de la selva", detalla Barbosa.

El estudio sostiene que una de las fortalezas que tiene la selva para resistir esta amenaza es la diversidad en la vegetación.

"Como cada especie reacciona de una manera diferente, tener una gran diversidad en la vegetación puede significar que el ecosistema resista mejor", afirma Marina Hirota de la Universidad Federal de Santa Catarina (Brasil), otra de las responsables del estudio.

"Preservar la biodiversidad se convierte no solo en una cuestión de amar a la naturaleza, sino en un elemento estabilizador del sistema terrestre", concluye Hirota.

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