La UVA investigará una proteína que podría constituir "una diana terapéutica" para tratar la diabetes

La UVA investigará una proteína que podría constituir "una diana terapéutica" para tratar la diabetes

El Instituto de Biología y Genética Molecular (IBGM), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Valladolid (UVA) han obtenido un proyecto del Plan Nacional de I+D+i del Ministerio de Economía y Competitividad para investigar la proteína denominada IDE (siglas en inglés de Insulin Degrading Enzyme), que podría constituir una diana terapéutica para el tratamiento de la diabetes.

El Instituto de Biología y Genética Molecular (IBGM), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Valladolid (UVA) han obtenido un proyecto del Plan Nacional de I+D+i del Ministerio de Economía y Competitividad para investigar la proteína denominada IDE (siglas en inglés de Insulin Degrading Enzyme), que podría constituir una diana terapéutica para el tratamiento de la diabetes.

El proyecto, de dos años de duración, se llevará a cabo en colaboración con el Laboratorio de alteraciones metabólicas de la diabetes y la obesidad de la Universidad de Castilla-La Mancha que dirige el doctor Germán Perdomo, han informado a Europa Press fuentes de la UVA.

La diabetes mellitus (DM) es una enfermedad crónica caracterizada por altos niveles de glucosa en sangre (hiperglucemia) debido o bien a la incapacidad del páncreas para producir suficiente insulina, o bien a la incapacidad de la insulina de ejercer su función en sus tejidos diana (músculo, hígado y tejido adiposo), proceso conocido como resistencia insulínica.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el mundo hay más de 347 millones de personas con diabetes y se calcula que entre 2005 y 2030 se duplicará el número de casos, razón por la cual esta Institución internacional considera esta enfermedad como la pandemia del siglo XXI.

Como ha recordado la investigadora principal del proyecto, Irene Cózar, responsable del Laboratorio de diabetes y célula beta pancreática del IBGM, los dos tipos principales de diabetes, la tipo 1 (caracterizada por la ausencia de insulina), y la tipo 2 (que tiene su origen en la resistencia insulínica, lo que a menudo es consecuencia del exceso de peso o la inactividad física) presentan como rasgos comunes la pérdida de masa de células beta-pancreáticas (células productoras de insulina).

En concreto, el objetivo del proyecto será determinar cómo la pérdida de expresión de la proteína IDE afecta a la funcionalidad de las células productoras de insulina. "En un modelo de ratón, haremos que se pierda la expresión de esta proteína en las células beta pancreáticas y comprobaremos si estas células pueden funcionar de forma normal. Veremos si produce más o menos insulina en circulación y cómo eso podría afectar a la homeostasis de la glucosa (mantenimiento de los niveles normales de glucosa) y sobre todo el efecto que la pérdida de IDE tendría en un modelo diabético de ratón", ha agregado la investigadora.

Se trata así de conocer el valor de IDE desde el punto de vista celular y determinar por tanto si un defecto en su expresión podría aumentar o no la susceptibilidad a sufrir diabetes. Los investigadores esperan que a partir de la manipulación de la expresión de esta proteína, se pueda revertir la enfermedad, lo que haría posible un diseño posterior de fármacos que tuvieran como diana a IDE.

Investigación en diferentes órganos

El equipo de investigadores estudiará esta proteína en distintos órganos involucrados en el metabolismo de la glucosa: en el páncreas, donde se produce la insulina, y también en el hígado, donde se degrada.

El equipo del doctor Perdomo se encargará de analizar la pérdida de la expresión de IDE en las células del hígado (hepatocitos) y utilizará otro modelo de ratón genéticamente modificado.

En estos momentos, el equipo científico del IBGM trabaja en otras líneas de investigación relacionadas. En colaboración con el Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA-CSIC) en Tenerife, prueban la eficacia de productos naturales obtenidos del mar respecto a la activación de la proliferación de las células productoras de insulina y a la protección frente a la muerte celular.

También participan en el proyecto europeo del programa 'Horizonte 2020 Elastislet', coordinado por el Grupo Bioforge de la Universidad de Valladolid, en el que se desarrollarán unas microcápsulas, que contienen células productoras de insulina, diseñadas a partir de biomateriales novedosos con el fin de frenar la respuesta inmune post trasplante en el caso de la terapia celular para el tratamiento de la diabetes mellitus.

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