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La ballena franca austral y sus científicos, un retrato cercano en clave documental

Ballena en Península Valdés, en Argentina
La cola de una ballena en aguas de Península Valdés, en Argentina. (WIKIPEDIA/Edith Schreurs)
  • Recién estrenado en Argentina, el documental 'Franca, la ballena austral', ofrece una nueva mirada a la vida de estos mamíferos.
  • Con el documental se busca reflejar tanto la belleza de estos animales como el esfuerzo de los científicos en su conservación.

El documental Franca, la ballena austral, recién estrenado en Argentina, abre al público una nueva mirada a la vida de estos mamíferos de la mano de los científicos dedicados a su estudio.

"Investigar ballenas es un trabajo especial, requiere aceptar un estilo de vida determinado por los lugares donde se concentran estos mamíferos", explicó a Efe Mariano Sironi, uno de los protagonistas "humanos" del documental.

Muestra el esfuerzo de quienes catalogan y vigilan a estos mamíferos Uno de esos lugares son las costas de la península de Valdés, en la sureña provincia de Chubut, que además de ser uno de los principales atractivos turísticos de Argentina es también el hogar de los científicos que trabajan para el Instituto de Conservación de Ballenas (ICB). Como Sironi, actual director del centro.

Franca, la ballena austral no es solo un retrato "naturalista" de las costumbres de la especie, sino que muestra el esfuerzo de quienes catalogan y vigilan a estos mamíferos, ayudando a que, año a año, haya más ejemplares.

"La ballena franca se llama así por su nombre en inglés, 'right whale to kill', las ballenas correctas para matar. Es el nombre que los balleneros les dieron, al ser una especie que nada lentamente, pasa mucho tiempo en superficiey vive cerca de las costas. Además es gorda, tiene mucha grasa y flota al morir", detalló Sironi.

Su caza está prohibida desde 1930

Aunque a día de hoy no es una especie en peligro de extinción, la ballena franca austral aún no ha recuperado los tamaños poblacionales previos a las etapas de cacería, que fue prohibida en los años 1930.

Otro de los focos de la película es el comportamiento social de estos mamíferos Otro de los focos de la película es el comportamiento social de estos mamíferos, o lo que Sironi llama "ballenidad", un termino acuñado cuando escribió su tesis doctoral porque no le "gustaba hablar de 'personalidad' de las ballenas ya que no son personas".

"Las podemos identificar individualmente, y conozco a muchas. Por ejemplo 'Mochita' y 'Hueso', dos ballenas muy sociables, o 'Rombita', una hembra muy solitaria. Si se le acercaba alguien se iba", aclara el director científico del ICB.

Detalla que "en el documental aparecen imágenes de Hueso, que nació en el año 1999 y yo la conozco desde que tenía unos días. Tuve la hermosa sorpresa de verla aparecer nuevamente el año pasado, frente a nuestra zona de conservación, Hueso tenía 15 años, con una cría".

Es como si "hubiera dicho 'no me lo quiero perder, quiero aparecer en la pantalla'", prosigue Sironi, "personalmente es muy emocionante que en el documental aparezca Hueso, que es una de esas ballenitas que conozco desde siempre, y aparece además con su bebé".

Península Valdés

El documental, cuyo equipo de realización está integrado por Victoria Rubinstein, Eliana Piemonte y Diego Julio Ludueña y Sonia Colantonio, fue rodado en octubre, una de las épocas en la que más ballenas se acercan a la península de Valdés, y estrenado la víspera en la Universidad de Córdoba, ubicada en la provincia argentina homónima, en el centro del país.

El ICB mantiene identificados unos 3.000 ejemplares Las ballenas permanecen en la península de Valdés de junio a diciembre, por lo que estas aguas son de forma natural una de las áreas de cría y reproducción más importantes del mundo para la especie.

El ICB mantiene identificados unos 3.000 ejemplares y algunos de ellos, como Mochita, pueden ser "adoptados" a través de su página web para ayudar a la conservación de la especie.

En la misma línea, "Franca, la ballena austral" es otra iniciativa del ICB para "tocar el corazón" de la gente, según Sironi, y que la sociedad argentina sea cada vez más consciente del tesoro natural que esconden sus mares.

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