Investigadores reconstruyen por primera vez el epigenoma de un Neandertal

Investigadores reconstruyen por primera vez el epigenoma de un Neandertal

La revista 'Science' publica este jueves un estudio que describe, por primera vez, la reconstrucción de los epigenomas de un Neandertal y de un Denisovan, llevado a cabo por un equipo internacional en el que participa el Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo.

La revista 'Science' publica este jueves un estudio que describe, por primera vez, la reconstrucción de los epigenomas de un Neandertal y de un Denisovan, llevado a cabo por un equipo internacional en el que participa el Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo.

El trabajo ha permitido conocer el patrón de metilación del ADN de esas dos especies extinguidas y comparar sus patrones epigenéticos con los de los humanos modernos, identificando los genes cuya actividad difiere entre esas especies y que marcan los cambios evolutivos que han configurado la especie hasta la actualidad, según indican desde la institución académica asturiana.

Al descubrir cómo se regulaban los genes en los Neandertales y los Denosivares, este estudio aporta datos sobre la evolución de la regulación de los genes en los humanos y avanza hacia la exploración genética en especies extinguidas.

En la investigación, coordinada por Liran Carmel de la Universidad de Jerusalén, ha participado la Unidad de Epigenética del Cáncer del Instituto Universitario de Oncología del Principado de Asturias Obra Social Cajastur (Universidad de Oviedo), dirigida por el doctor Mario Fernández Fraga, investigador del CSIC-CNB. El profesor de la Universidad de Cantabria y del Instituto de Investigación Valdecilla (IDIVAL), José A. Riancho, ha participado también en los trabajos desarrollados por el equipo internacional.

"Algunas de las diferencias en los patrones epigenéticos afectan a genes relacionados con el desarrollo de los huesos y podrían explicar las diferencias entre el esqueleto de esas especies antiguas y los humanos actuales", comenta Fernández Fraga. Otras afectan a genes relacionados con el sistema cardiovascular o el sistema nervioso, los cuales se han asociado con enfermedades como el Alzheimer o la esquizofrenia.

Aunque se desconocen los factores que han dado lugar a esas diferencias, dado que los patrones epigenéticos están influidos tanto por las propias características genéticas como por las condiciones ambientales, "surge el interrogante de si esos trastornos, tan frecuentes en la sociedad actual, reflejan una predisposición inherente a nuestra especie o son, por el contrario, consecuencia de la forma de vida y el entorno en el que discurre nuestra existencia", apunta Riancho.

El científico del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva Svante Pääbo lleva varios años coordinando el proyecto de la secuenciación del genoma del Neandertal. Como resultado de ello, el pasado mes de febrero la revista Nature publicó el primer genoma completo de un Neardental. El ADN se obtuvo de un hueso del dedo del pie de un individuo adulto que vivió en las Cuevas de Altai (Sur de Siberia) hace unos 50.000 años. Unos meses antes, el mismo grupo había publicado otro artículo en el que describía el genoma del Denisovan, un grupo de humanos arcaicos descubierto recientemente.

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