Los tigres dientes de sable dominaban Madrid hace 9 millones de años

tigre dientes de sable
Cráneo de un tigre dientes de sable. (20minutos.es)

Los reyes de la selva prehistórica, los macairodontinos o tigres con dientes de sable, estaban en el sur de Madrid hace 9 millones de años, donde desarrollaron un nuevo y mortífero sistema de caza, según estudio que publica el último número de la Revista Española de Paleontología.

Paradójicamente, este sistema pudo ser la causa posteriormente de su extinción.

El equipo del investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) Manuel J.Salesa ha encontrado en el Cerro de los Batallones, en Torrejón de Velasco, unos fósiles que demuestran que la especialización era la clave del éxito de estos animales, que desarrollaron un método de caza más eficaz que el de los felinos, que matan a sus presas por asfixia.

El desarrollo de grandes caninos aplastados, unidos a cambios en la forma del cráneo, la mandíbula y las cervicales permitió a estos tigres matar a sus presas con gran rapidez y con mucho menor riesgo de sufrir heridas o fracturas durante la inmovilización de sus víctimas.

Se trata del primer estudio sobre cómo utilizaba sus dientes esta especie
Salesa, junto con un equipo de paleontólogos del Museo, han realizado el primer estudio en todo el mundo sobre la anatomía funcional (es decir, para qué servían algunas partes de su cuerpo) de los macairodontinos, que vivieron en el Mioceno superior y que se extinguieron hace 10.000 años.

Una especie extinta

Los tigres con dientes de sable no son antepasados de los tigres ni de ningún otro felino, sino que se trata de un grupo aparte y no se sabía demasiado de ellos porque apenas habías restos.

El yacimiento madrileño podría revelar también nuevas claves sobre los orígenes de otros grandes depredadores, porque el lugar parece una "trampa natural" donde también han encontrado antepasados de las hienas y las mofetas y del Simocyon batalleri, una especie de panda rojo.

Dos ejemplares de tigre dientes de sable.

Un Paramachairodus (izquierda), junto a un Macairodontino

El sur de Madrid ha aportado, según el estudio, "un filón de pistas" sobre el tigre con dientes de sable, ya que se han encontrado en el yacimiento de Batallones-1 restos de al menos 24 ejemplares de Paramachairodus ogygia, uno de los macairodontinos más primitivos.

Mataban a sus presas en el acto

Los Paramachairodus ogygia, del tamaño de un puma, podían matar a sus presas de forma muy rápida mediante una fuerte flexión de la cabeza y clavándoles los caninos en la garganta, lo que interrumpía el riego sanguíneo al cerebro.

Clavaba a sus presas los caninos en la garganta, para matarlas instantáneamente
Así evitaban que su presa les pateara los caninos, que a pesar de su mortífera capacidad eran relativamente frágiles debido a su forma aplanada.

De esta manera se convirtieron en los cazadores dominantes y siguieron especializándose hasta poder con presas grandes del tamaño de las actuales jirafas o cebras.

Sin embargo, su especialización podría haber sido también la causa de su extinción, ya que posiblemente, y debido a un cambio en las faunas de herbívoros, las grandes presas migraran y los macairodontinos no fueran capaces de alimentarse de animales más pequeños.

Los últimos tigres con dientes de sable fueron los del género Smilodon, que vivieron en América hasta hace 10.000 años y fueron mayores que cualquier felino actual, con caninos de hasta 18 centímetros de largo, de los que sí se conservan numerosos restos.

24 Comentarios
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Dice ser 89
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Dice ser 89, 25.04.2006 - 13.58h

Estos tigres me resultan más simpáticos que los tiburones inmobiliarios que dominan madrid en la actualidad, supongo que la vida debía ser más fácil en la época de los tigres.

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Dice ser miauuuu
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Dice ser miauuuu, 25.04.2006 - 14.21h

Pero la noticia, no es del todo cierta.
En Madrid, tenemos al tigre dientes de sable, se llama Gallardón.
Habita en el Ayuntamiento de Madrid, y los científicos pueden desplazarse allí, para estudiarle en su hábitat.

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Dice ser jose
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Dice ser jose, 25.04.2006 - 14.33h

significa que tenian buen gusto?

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Dice ser Duran
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Dice ser Duran, 25.04.2006 - 14.45h

Aprovechará el Gobierno para pedir la paralización de la M50, y el PSOE Madrileño la paralización de las obras de la M30 por atentar contra los derechos del dientes de sable.

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Dice ser Pere
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Dice ser Pere, 25.04.2006 - 14.56h

Creo que esta notica es cierta, sinó ver a los peperos, que seguramente si analizan el adn, habrá algo...
Salu-dos, o tres.

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Dice ser el lince de chamberí
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Dice ser el lince de chamberí, 25.04.2006 - 16.03h

Pero no eran linces????

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Dice ser Carlos
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Dice ser Carlos, 25.04.2006 - 16.42h

Que paralicen todas las carreteras YA!!

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Dice ser Manolo
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Dice ser Manolo, 25.04.2006 - 17.22h

Hombre, Otto por lo menos reparte a todos. Porque por estos foros pulula cada uno que solo ve lo de un lado

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Dice ser riddick
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Dice ser riddick, 25.04.2006 - 17.32h

Los dientes de sable seguro que no escribirían en este foro sobre que bueno es su partido político, su equipo, su religión... y que malos son los demás.

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Dice ser Odiseo
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Dice ser Odiseo, 25.04.2006 - 18.36h

Bueno, 10 comentarios, y ninguno tiene nada que ver con la noticia. Intentaremos hacer algo.

Al menos coincido con Riddick#10 (buena película la de las crónicas de Riddick, por cierto).

...

El Yacimiento de Torrejón de Velasco se descubrió en 1991 (ya ha llovido, eh?).

Los tigres de sable también se descubrieron hace un montón de años. No recuerdo la fecha exacta, pero sí que fue a comienzos de los 90.

Por cierto, la "selva prehistórica" no era el hábitat en el que vivían, al menos en Torrejón. Más bien era una sabana de tipo africano.

Y la teoría que ahora nos presentáis (que mataban acuchillando) debe ser del siglo XIX o algo así. Por cierto, está desechada desde hace ya varios lustros por un pequeño motivo.

Los colmillos son muy frágiles. Una caza mediante acuchillamiento (incluso en la garganta de la presa) los acabaría rompiendo.

Entonces ¿cual es la noticia?

Pues no lo sé, chico. Igual han descubierto algún detalle en los dientes de esta especie hispana que los hacen más resistentes y se ha revitalizado la antigua teoría. En todo caso, me resulta casi imposible creer que un Smilodon pudiera cazar como un vampiro. Normalmente se cree que cazaban por impacto, aprovechando su masa corporal como arma.

Entonces para qué leches querían los dientes. Pues hombre, hay mil teorías. Las más comunes son las que los relacionan con rituales de apareamiento, pero también están lejos de ser demostradas.

...


En cuanto al yacimiento en sí, pues sí, es muy curioso. El 95% por ciento de los hallazgos pertenecen a carnívoros.

Como es imposible imaginar un ecosistema donde el 95% de los mamíferos sean carnívoros, se cree que el yacimiento era una trampa natural.

Un bicho caía en un hoyo. Al estar moribundo empezaba a gemir y atraía a carnívoros hambrientos que caían a su vez en el hoyo. Y así sucesivamente hasta llenarlo.


Algunas de las especies que se han encontrado en el cerro son:
la hiena primitiva, el anficiónido (especie que era algo así como una mezcla de lobo y oso), mastodontes (elefantes primitivos), jirafas de cuello corto, rinocerontes sin cuernos...

Vamos como para montar un circo.

Lo que no había es humanos. Hace nueve millones de años nuestra línea aún no había divergido de los primitivos chimpancés.

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