En Economía nada se entiende sin el contexto. Si a un lector le cuentas, por ejemplo, que España crece al 3%, debes explicarle también a qué tasa creció antes y cómo evolucionan los países de su entorno. Si le trasladas que han llegado a España 66 millones de turistas y que, buf, son muchísimos, tendrás que explicar cuántos llegaron en veranos previos. Es decir, solo con la comparación adquieren valor (bueno o malo) las cifras estadísticas.

Desde hace semanas los periodistas y los políticos somos incapaces de quitarnos las gafas del procés independentista catalán. Ocurre en todas las redacciones y en todos los gabinetes de prensa. Da igual que se trate de los datos del turismo, de la inflación, del padrón o de las audiencias del Sálvame. Siempre habrá ese grito al aire, ese "¡¿y qué ha pasado en Cataluña!?" que acabará por teñir tus análisis.

En la redacción de 20minutos no hemos sido una excepción. España ha atravesado sus 30 días más complicados en mucho tiempo; un mes en el que se ha realizado un referéndum ilegal, se ha declarado una independencia, se ha fugado un expresident autonómico y se ha encarcelado a los consellers de un Govern. Y la economía no es ajena. Casi dos mil empresas se han trasladado a otras regiones huyendo de la inseguridad jurídica en Cataluña. En este medio hemos contado además cómo el procés afecta al turismo.

Este viernes hemos conocido los datos de paro y afiliación en España en octubre. Y aquel grito ha vuelto a repetirse. "¡¿Qué ha pasado en Cataluña!?". Pues en Cataluña lo que ha pasado es que es la región que más parados añadió (14.698 personas), pero no es, ni mucho menos, la comunidad en la que más ha crecido el paro, como se está trasladando desde el Gobierno a la opinión pública.

Esa medalla hay que ponérsela a Baleares, que tras el fin del verano aumentó un 21,17% su cifra de desempleados. Por detrás se sitúa La Rioja (+7,09%) —que ha sufrido el fin de la campaña de vendimia— y Cantabria (+3,83%).

Oct 2017 Nº Parados Var. Absoluta %
1. Illes Baleares 51.395 +8.980 +21,17%
2. La Rioja 17.074 +1.131 +7,09%
3. Cantabria 38.570 +1.421 +3,83%
4. Cataluña 415.071 +14.698 +3,67%
...      
11. Andalucía 854.856 +12.971 +1,54%

Fuente: Ministerio de Empleo y Seguridad Social

La región catalana solo es la cuarta de la lista. Es cierto que empeora sus cifras respecto a octubre de 2016, tanto en porcentaje de subida (este año un 3,67% y el anterior el 1,62%) como en números absolutos (14.698 parados más, por 7.325 el mismo mes del anterior). Pero es que eso mismo podría suscribirlo Andalucía, que aumenta sus magnitudes en la misma proporción [ver tabla inferior]. O Cantabria. O incluso Aragón.

Oct 2016 Nº Parados Var. Absoluta %
1. Illes Baleares 57.007 +8.737 +18,10%
2. Castilla La Mancha 198.229 +13.864 +7,52%
3. La Rioja 18.472 +529 +2,95%
...      
7. Cataluña 458.406 +7.325 +1,62%
12. Andalucía 918.547 +7.672 +0,84%

Fuente: Ministerio de Empleo y Seguridad Social

Lo cierto es que Cataluña siempre aparecerá en octubre entre las comunidades que suma más parados. Hay dos motivos. Uno, que es uno de los cuatro mercados laborales más grandes junto a Andalucía, Comunidad Valenciana y Madrid; cualquier variación al alza o a la baja siempre tendrá un efecto mayor en cifras absolutas. Y segundo, porque octubre destruye empleo turístico (la hostelería perdió 60.000 puestos) y en Cataluña ese sector tiene un peso más que fundamental. Por eso es la región que más parados en cifras absolutas sumó en octubre, junto a Andalucía (12.971) y Baleares (8.980).

También hay que enmendar a Fátima Báñez, que este viernes, aparte de felicitarse por la evolución del empleo en España, ha lanzado el mensaje de que "se está parando la creación de empleo en Cataluña" porque "la estabilidad política es fundamental para crear empleo".

Las cifras, a secas, parecen estar de acuerdo con ella. En octubre se sumaron 1.702 afiliados catalanes a la Seguridad Social (+0,05%), cuando un año antes se habían añadido 5.858 cotizantes (+0,18%). Si la lectura se frena aquí, la ministra acertaría. Pero el análisis se quedaría cojo. Al comparar las cifras de afiliación en Cataluña con el resto de regiones se observa que Cataluña... no es la única que frena su creación de empleo.

CC AA Var. Afiliados 2016 % Var. Afiliados 2017 %
Cataluña +5.858 0,18% +1.702 0,05%
Baleares -35.841 -6,91% -36.139 -6,62%
Cantabria -1.154 -0,55% -1.716 -0,80%
Castilla y León  +6.144 0,69% +1.820 0,20%
Castilla-La Mancha -9.245 -1,38% -10.869 -1,57%
País Vasco +15.882 1,76% +12.378 1,34%
Murcia +5.599 1,07% +5.211 0,96%
Navarra +2.105 0,79% +2.033 0,74%
Galicia -1.335 -0,14% -2.356 -0,24%
Aragón +638 0,12% -466 -0,08%
La Rioja +4.417 3,63% -1.846 -1,46%

Fuente: Ministerio de Empleo y Seguridad Social

Aragón, por ejemplo, pasa de sumar 638 afiliados en octubre de 2016, a restar 466 en el mismo mes de este año; Asturias frena sus nuevas afiliaciones y pasa de añadir 913 para limitarlas a 451; Baleares pierde setecientas más de las 35.841 que ya había borrado un año antes... y también empeoran sus registros de cotización regiones como Cantabria, Castilla y León, Castilla-La Mancha, País Vasco, Murcia, Navarra o Galicia [ver gráfico superior].

Si Cataluña, como dice Báñez, está frenando la creación de empleados por el proceso independentista... entonces, ¿qué tipo de procés frena a las otras diez regiones españolas que empeoran sus cifras de afiliación? Los números, en Economía, dicen mucho. Pero contextualizados, cuentan mucho más.