Las universidades públicas andaluzas competirán este martes en Madrid por conseguir la ansiada denominación de Campus de Excelencia Internacional (CEI) que no sólo otorga prestigio académico a nivel mundial, sino que además reporta una financiación de hasta 75 millones de euros para el desarrollo y ejecución de los programas de investigación e innovación elegidos.

Entre los 22 proyectos preseleccionados por los Ministerios de Educación y Ciencia e Innovación el pasado mes de julio —siete de ellos en calidad de Proyecto Prometedor y uno como Campus de Excelencia Internacional de Ámbito Regional (CEIR)— se encuentran tres andaluces que engloban a un total de nueve universidades públicas de la comunidad.

Son 'Andalucía Tech', el proyecto conjunto de la Universidad de Sevilla (US) y la Universidad de Málaga (UMA) que está respaldado, entre otros agentes, por el Parque Tecnológico de Andalucía (PTA) y Cartuja 93; 'BioTic', de la Universidad de Granada (UGR), con la colaboración del Parque Tecnológico de Ciencias de la Salud y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC); y 'CamBio', liderado por la UPO y que agrega a las universidades de Almería, Cádiz, Córdoba, Huelva y la Internacional de Andalucía, además de al CSIC también.

Los tres programas de excelencia serán defendidos a partir de las 12,30 horas del martes —tras un breve descanso después de la presentación de los primeros once CEI— por el rector de la UGR, Francisco González, (será la decimotercera exposición del día), y por sus homólogos de la Hispalense, Joaquín Luque, (en decimonovena posición), y la UPO, Juan Jiménez (vigésima).

Todos ellos, eso sí, con el mismo objetivo común, el de conquistar en esta convocatoria de 2010 la excelencia, después de que el pasado año ninguna se alzase finalmente con la denominación CEI. Sólo la Universidad de Córdoba (UCO), con su programa 'Agroalimentario (CEI-A3)', consiguió la calificación de Campus de Excelencia de Ámbito Regional y una financiación de 30 millones de euros. Las otras dos universidades andaluzas que llegaron a la fase final en la convocatoria del año pasado, de nuevo la US y la UGR, sólo fueron proyectos "prometedores" en 2009.

La presentación y defensa de los 22 proyectos CEI españoles, que tendrá lugar en el salón de actos del CSIC de Madrid, será presidida por el ministro de Educación, Ángel Gabilondo, y la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia. Posteriormente, serán evaluados por una Comisión Internacional compuesta por nueve expertos de reconocido prestigio.

La agregación como garantía de éxito

Vistas las calificaciones de 2009 y los argumentos esgrimidos por dicha comisión en la anterior convocatoria a CEI, que primó la agregación de universidades para otorgar las mayores puntuaciones a las universidades que concurrieron de forma conjunta, la mayoría de las academias andaluzas han decidido este año "sumar" esfuerzos y apostar, pues, por la unión como garantía de éxito.

Es por ello por lo que la Hispalense y la Universidad de Málaga han presentado, de forma conjunta, sin primacía de ninguna de las dos sobre la otra, el proyecto 'Andalucía Tech'. Según ha explicado en diversas ocasiones a Europa Press el rector de la US, Joaquín Luque, la idea de partida es la de "romper los tópicos de que la Andalucía oriental y occidental no se miran" y la de conformar, por tanto, un campus universitario único que "alcance una gran proyección internacional". También la rectora de la UMA, Adelaida de la Calle, se ha mostrado "agradecida" porque la US se dirigiera a Málaga y le propusiera "hacer juntas este camino para transferir el conocimiento y convertirlo en innovación".

Con 'Andalucía Tech', ambas instituciones aspiran a internacionalizar su campus para duplicar tanto el número de estudiantes y profesores extranjeros como el número de alumnos y personal docente e investigador acogido a programas de movilidad, y poner en marcha, entre otras actividades, seis polos de excelencia docente e investigadora en colaboración con los agentes agregados, así como una Escuela Internacional de Postgrado y Doctorado.

Este proyecto conjunto está respaldado, además de por el Parque Tecnológico de Andalucía y Cartuja 93 —que aglutinan al 80 por ciento de las empresas ubicadas en el conjunto de parques tecnológicos andaluces—, por más de 150 agentes socioeconómicos y culturales entre organismos y corporaciones públicas, entidades público-privadas para la promoción de la I+D+i, organismos públicos de investigación y empresas.

Por su parte, la Universidad Pablo de Olavide, ha optado en este año 2010, y después de que la Hispalense hiciera caso omiso a su petición formal de participar de forma conjunta en este nueva convocatoria a CEI, por la agregación de otras cinco universidades andaluzas: Almería, Cádiz, Córdoba, Huelva y la Internacional de Andalucía.

Además, forman parte del CEI 'CamBio' el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Estación Biológica de Doñana (Sevilla-Huelva), el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (Cádiz), la Estación Experimental de Zonas Áridas (Almería), el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (Granada), el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología (Sevilla), el Instituto de la Grasa y sus Derivados (Sevilla), el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (Sevilla) y el Instituto de Ciencias Materiales de Sevilla.

Esta agregación estratégica de 'CamBio' constituye, según los responsables del proyecto, un ejemplo de integración territorial que persigue "sumar las ventajas y fortalezas" de cada uno de sus socios, crear las sinergias necesarias para impulsar líneas de investigación y docencia comunes, diseñar modelos de gestión innovadores, facilitar la movilidad de estudiantes e investigadores y transferir dicho conocimiento a la sociedad de su entorno como forma más adecuada para impulsar su necesaria transformación hacia un nuevo modelo de desarrollo sostenible. 'PatrimonioUN10',

Sin nota de corte

Otro de los proyectos CEI andaluces que persiguió la agregación académica con la participación de las diez universidades públicas andaluzas fue el de 'PatrimoniUN10', un campus que buscaba generar y consolidar un sistema alrededor del patrimonio cultural y natural de Andalucía para convertirlo en motor de desarrollo socioeconómico en la comunidad.

Sin embargo, este proyecto de excelencia no fue preseleccionado el pasado mes de julio por la Comisión de Expertos para pasar a la fase final de la convocatoria, aunque por "poco", ya que la puntuación otorgada fue de 69,88 puntos y sólo se necesitaban doce décimas más para llegar a la nota de corte, que fue de 70 sobre cien. Ante ello, los representantes de las diez universidades decidieron recurrir la calificación y elaborar un documento que rebatiera esta calificación y mostrara "las bondades" del proyecto que, finalmente, no fue aceptado.

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