El clima y las tormentas llegan a niveles extremos en 2005 - ONU
Reuters Reuters

No obstante, en una revisión anual, el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, dijo que mientras las altas temperaturas y las fuertes lluvias podrían probablemente estar ligadas al calentamiento global, no se podía todavía asegurar firmemente lo mismo de los huracanes caribeños.

'Actualmente, este año es el segundo más caluroso del que se tiene registro, y podría terminar siendo el más caluroso una vez que estén todas las cifras', dijo Jarraud en una rueda de prensa. 'Realmente la intensidad de las tormentas ha sido excepcional'.

El científico con larga experiencia que lleva dos años al frente de la OMM, con sede en Ginebra, dijo que el calor extremo - que frecuentemente provoca fuertes sequías - se había extendido por todos los continentes excepto por Europa.

La propia Europa - principalmente en las regiones de este y del sudeste - había sufrido tanto lluvias torrenciales como inundaciones, que también afectaron a Bangladesh, China, Nueva Zelanda y Guyana en Sudáfrica, entre otras áreas.

Y las tormenta tropicales que asolaron el Caribe y el Golfo de México trayendo destrucción y tragedias humanitarias fueron, en conjunto, los peores de la historia. En total se registraron 26 tormentas que batieron fácilmente el récord de 21 en 1933.

De estas, 14 se convirtieron en huracanes - dos más que en el anterior récord de 1969 - y siete fueron calificadas de 'grandes huracanes', incluyendo al Katrina que devastó Nueva Orleans y otras ciudades del Golfo de México en agosto y mató a unas 1.300 personas.

EL HURACÁN MÁS INTENSO

El huracán Wilma, asoló Centroamérica en octubre, fue el más intenso registrado en la región, dijo Jarraud.

A comienzos de mes, el huracán Stan barrió Guatemala y El Salvador, arrasando muchas comunidades pobres, destruyendo campos de café y otros cultivos y dejando sin vida a más de 1.000 personas en desprendimientos de tierra e inundaciones.

Jarraud dijo que no era posible afirmar todavía que el calentamiento global era el responsable de la génesis de los huracanes.

'La respuesta honesta es: no sabemos si es lo es', dijo. 'Se están haciendo muchas investigaciones, y el IPCC (el Comité asesor Intergubernamental para el Cambio Climático de la ONU, por sus siglas en inglés) publicará un nuevo informe en 2007, que podría arrojar más luz sobre la cuestión'.

/Por Robert Evans/