Cerebro humano
Esquema de un cerebro humano. ARCHIVO

Investigadores españoles han identificado la función cerebral de dos genes relacionados con la esquizofrenia, lo que permitirá conocer más sobre las causas de esta enfermedad, que padece un 1% de la población mundial, y ayudará a diseñar fármacos más efectivos y específicos para combatirla.

La enfermedad parece tener un fuerte componente genético, ya que se hereda en un 80% de los casos En concreto, los científicos han desvelado la función de los genes Nrg1 y ErbB4 y han demostrado que éstos tienen un papel clave en el desarrollo de las conexiones de las interneuronas inhibidoras de la corteza cerebral (neuronas cuya misión es modular y sincronizar la actividad de las neuronas principales en la corteza).

Los resultados de este estudio han sido publicados en la revista científica Nature y el trabajo está dirigido por los investigadores Óscar Marín y Beatriz Rico, del Instituto de Neurociencias (centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas -CSIC- y la Universidad Miguel Hernández de Elche).

Aunque los aspectos más notables  de la esquizofrenia (pensamiento desordenado, delirios, alucinaciones) no se hacen visibles hasta el final de la adolescencia o la primera juventud, se cree que la enfermedad tiene un fuerte componente genético, ya que se hereda en un 80% de los casos. No obstante, según Óscar Marín, se sabe "poco" sobre las causas de la esquizofrenia, que en España padecen más de 300.000 personas.

Sabíamos que estos genes eran muy importantes para el desarrollo de las neuronas de la corteza cerebral "Parece que se debe a la alteración simultánea de varios genes", ha explicado este investigador, quien ha puntualizado que dos de ellos son Nrg1 y ErbB4, cuya "mutación en ratones de laboratorio produce alteraciones similares a las descritas en los enfermos de esquizofrenia".

"Por nuestras investigaciones anteriores ya sabíamos que estos genes eran muy importantes para el desarrollo temprano de las neuronas inhibitorias de la corteza cerebral", ha manifestado Marín, quien ha dicho que "ahora hemos descubierto que no sólo juegan un papel importante en las fases iniciales del desarrollo, sino que también son responsables de que sean capaces de conectarse con otras neuronas".