Mueren 39 personas al naufragar dos pateras frente a la costa de Túnez

  • Otras 165 personas fueron rescatadas y las operaciones de búsqueda prosiguen en la zona.
  • Es la mayor tragedia migratoria ocurrida este año en el país.
Imagen de archivo del rescate de un grupo de personas en una patera.
Imagen de archivo del rescate de un grupo de personas en una patera.
SALVAMENTO MARÍTIMO

Al menos 39 personas, entre ellas nueve mujeres y cuatro menores, han muerto este martes después de naufragar dos embarcaciones precarias frente a las costas del puerto de Sfax, segunda ciudad de Túnez y capital industrial, informó el portavoz de la Guardia Costera local, coronel Housemeddine Jebabli. Es la mayor tragedia migratoria ocurrida este año en el país.

Según la agencia estatal TAP, otras 165 personas de diferentes nacionalidades africanas han sido rescatadas hasta ahora por los guardacostas, que continúan las operaciones de búsqueda de supervivientes, por lo que la cifra de víctimas podría variar en las próximas horas.

En declaraciones a la prensa local, el coronel Housemeddine Jebabli, explicó que varias patrulleras salieron al rescate tras recibir una llamada de socorro en torno a las 06.15 de la mañana hora local (05:15 GMT) y llegaron a la zona donde hallaron las dos barcas parcialmente hundidas y varios cuerpos que flotaban a la deriva en un mar agitado.

Las partidas a partir de botes precarios en dirección a Europa se han multiplicado en el último año en Túnez, país que atraviesa una aguda crisis política, social y económica que ha agudizado el impacto de la Covid-19

Peor naufragio del año

Este es el naufragio más trágico ocurrido en lo que va de año en las costas de Túnez, país que se ha convertido en uno de los trampolines de la migración irregular en el Mediterráneo Central, considerada la ruta migratoria más mortífera del mundo, para tratar de llegar a la isla italiana de Lampedusa, a 200 kilómetros de distancia.

El pasado 26 de febrero la Guardia Costera tunecina interceptó a siete jóvenes que trataban de cruzar el Mediterráneo en una barca y llegar a las costas de Europa desde las playas de la ciudad costera de Kelibia, a unos 200 kilómetros al sur de la isla italiana de Lampedusa.

Los jóvenes, que tenían entre 15 y 25 años y fueron entregados a las autoridades judiciales, habían salido desde la pequeña localidad de Menzel Temime, estaban agarrados a la embarcación después de que esta hubiera volcado por las difíciles condiciones de viento en la zona.

Días antes, unidades de la Guardia Marítima en la ciudad costera de Sousa, una de los principales centros turísticos del país, interceptaron otro grupo de personas que se aprestaban a salir desde una playa rumbo a Europa y estaba integrado por dieciocho hombres, siete mujeres y un menor.

En la misma semana, un migrante murió tras interceptar una patrullera tunecina un bote que navegaba a la deriva en alta mar con 24 personas.

Según el Ministerio de Defensa la embarcación había abandonado la playa el martes y fue descubierta a unos 23 kilómetros al sur de la isla de Kerkenah, situada frente al puerto industrial de Sfax, cuando los migrantes trataban de que no se hundiera.

Más de 5.000 migrantes en 2021

La salida de botes precarios en dirección a Europa se ha multiplicado en el último año en Túnez, país que atraviesa una aguda crisis política, social y económica que ha agudizado el impacto de la Covid-19

Según cifras oficiales, solo en los dos primeros meses de 2021 más de 5.000 personas han tratado de cruzar de forma irregular el mar desde las playas de Túnez, tanto ciudadanos locales como de países subsaharianos, el doble que durante el mismo periodo del año anterior.

En 2020 cerca de 13.000 tunecinos lograron cruzar el Mediterráneo y alcanzar las costas de Italia, unos 1.400 de ellos menores.

Alrededor de 6.000 más fueron interceptados por patrulleras locales en el mar a bordo de botes neumáticos precarios y llevados ante la Justicia.

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