El iceberg más grande del mundo está increíblemente cerca de chocar con la isla San Pedro

El iceberg gigante A68a en una imagen de archivo.
El iceberg gigante A-68A, en una imagen de archivo.
EFE

El British Antarctic Survey (BAS) da ya por hecho que el iceberg gigante A-68A va a causar estragos en el valioso ecosistema marino de la pequeña isla San Pedro, también conocida como la isla de Georgia del Sur, adonde su deriva le dirige.

El enorme iceberg, que se separó de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida en 2017, ahora mide 140 kilómetros y tiene una superficie de 3.900 kilómetros cuadrados. El mes próximo se pondrá en marcha una misión de investigación para determinar el impacto en el entorno costero de Georgia del Sur, donde acabará atrapado. Ahora, el iceberg dista ya solo 75 kilómetros.

Imágenes recientes capturadas desde el aire por la Royal Air Force (RAF) muestran que el iceberg se está rompiendo. El equipo investigará el impacto del agua dulce del derretimiento del hielo en una región del océano que alberga colonias de pingüinos, focas y ballenas. Estas aguas también albergan algunas de las pesquerías gestionadas de forma más sostenible del mundo.

Se desplegarán planeadores robóticos submarinos desde el barco de investigación NOC RRS James Cook, que zarpa de las Islas Malvinas hacia el iceberg a finales de enero. Pasarán casi cuatro meses recolectando mediciones de salinidad, temperatura y clorofila del agua de mar de lados opuestos del iceberg. El equipo también medirá cuánto plancton hay en el agua y comparará sus hallazgos con estudios oceanográficos y de vida silvestre a largo plazo en Georgia del Sur y la cercana Isla Bird.

Las aguas alrededor de Georgia del Sur son reconocidas como uno de los lugares biológicamente más ricos del planeta con más especies marinas descritas que las Galápagos, y es una de las Áreas Marinas Protegidas más grandes del mundo. El iceberg, si se posa cerca de la isla, representa un riesgo para los pingüinos y las focas durante la temporada de reproducción.

El profesor Geraint Tarling, ecologista del British Antarctic Survey, ha asegurado en un comunicado que "el iceberg va a causar la devastación del fondo marino al arrasar las comunidades de esponjas, estrellas quebradizas, gusanos y erizos de mar del fondo marino, disminuyendo así la biodiversidad". 

"Estas comunidades ayudan a almacenar grandes cantidades de carbono en sus tejidos corporales y sedimentos circundantes. La destrucción por el iceberg liberará este carbono almacenado de nuevo al agua y, potencialmente, a la atmósfera, lo que sería un impacto negativo adicional", ha explicado.

Sin embargo, el experto también ha señalado que "no todos los impactos a lo largo de su camino son negativos. Por ejemplo, al viajar a través del océano abierto, los icebergs derraman enormes cantidades de polvo mineral que fertilizará el plancton oceánico que los rodea, y esto los beneficiará y hará que suban en cascada por la cadena alimenticia".

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