Pablo Jambrina investiga sobre las reacciones moleculares con el oxígeno en busca de nuevas aplicaciones terapéuticas

  • El joven investigador zamorano Pablo Jambrina trabaja desde hace un año en los laboratorios de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad de Salamanca con el propósito de avanzar en el conocimiento sobre las reacciones entre moléculas y oxígeno, un ámbito desconocido y que puede ayudar en el futuro a la creación de nuevas aplicaciones terapéuticas.
Jambrina (I) explica al alcalde de Salamanca y a la concejal Victoria Bermejo (D) su trabajo.
Jambrina (I) explica al alcalde de Salamanca y a la concejal Victoria Bermejo (D) su trabajo.
EUROPA PRESS

Actualmente, el científico es uno de los beneficiarios del programa 'Atracción del Talento' del Ayuntamiento de Salamanca, que le permite contar con una beca, además de la contratación de dos miembros más para su equipo y con el resto de medios necesarios para seguir adelante con su investigación.

Precisamente, el alcalde de Salamanca, Carlos García Carbayo, le ha visitado este viernes, con el propósito de conocer cómo es su labor y cómo va su proyecto, que lleva el nombre de 'Cruces intersistema en sistemas que carecen de cofactores metálicos'.

Además de poder hacer uso de las instalaciones de la Universidad, el programa auspiciado por el Consistorio y con una duración de tres años le ha permitido la contratación de Alexandre Zanchet, experto en cálculos cuánticos, y del químico Pablo Ortega.

Así, con el apoyo también de profesorado de la USAL, utilizarán herramientas informáticas aplicadas al estudio de las transiciones no radiativas necesarias para la comprensión del mecanismo que regula la actividad catalítica de enzimas que reaccionan con oxígeno, y que tienen potenciales aplicaciones terapéuticas.

INVESTIGACIÓN

El proyecto de investigación que dirige Pablo Jambrina parte del hecho de que todas las moléculas, "formen parte del cuerpo o de una nube interestelar", están formadas por los mismos componentes, núcleos y electrones. Estos últimos tienen una propiedad que se llama spin y que puede tomar dos valores, que en química se conocen como "arriba" y "abajo", ha explicado el joven científico.

Según ha apuntado, en la "inmensa mayoría" de las moléculas, por cada electrón con un spin "arriba" hay otro con un spin "abajo" de forma que sus valores se compensan. Por contra, el oxígeno molecular es una excepción a esta regla, y es una de las pocas moléculas que es estable cuando dos de sus electrones tienen spines que no se compensan.

Las reglas de la mecánica cuántica dicen que las reacciones entre oxígeno y moléculas con spines compensados no deberían de tener lugar, sin embargo, algunas proteínas consiguen acelerarlas, y sobre ello trabajará hasta 2021el equipo de Jambrina.

Además del interés fundamental en entender este mecanismo, las proteínas que catalizan reacciones con oxígeno molecular y que no involucran metales pesados tienen numerosas funciones, lo que hace que este estudio tenga potenciales aplicaciones biotecnológicas (para crear células de biocombustibles o sensores de glucosa), en la biodegradación de contaminantes, así como aplicaciones terapéuticas en síntesis de antibióticos o para el tratamiento de enfermedades como la gota o las piedras renales, ha explicado su principal responsable.

PABLO JAMBRINA

Pablo Jambrina nació en Zamora, en 1983. Es licenciado en Química por la Universidad de Salamanca en 2006. En 2007 obtuvo una beca predoctoral que le permitió realizar la tesis doctoral en Química Computacional, la cual defendió en la Universidad de Salamanca en el año 2011.

Su tesis incluyó estancias en Leeds (Reino Unido) y en la Universidad Complutense de Madrid. Después de su tesis doctoral estuvo trabajando como investigador en la Universidad Complutense (2011-2012) y en el King's College en Londres (2012-2014), para después volver a la Complutense primero como investigador y después con un contrato Juan de la Cierva-Incorporación (2015-2016).

Posteriormente, en 2017, consiguió una plaza de Profesor Ayudante Doctor en la Universidad Autónoma de Madrid, donde estuvo hasta junio de 2018 y desde julio de 2018 trabaja en el departamento de Química Física de la Universidad de Salamanca con el proyecto 'Cruces intersistema en sistemas que carecen de cofactores metálicos'.

Es coautor de 55 artículos de investigación en revistas internacionales, algunos de ellos en publicaciones como 'Nature Chemistry', 'Nature Communications', 'Angewandte Chemie', 'PNAS', 'JACS' y 'Chemical Science'.

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