Los recién nacidos muy prematuros ya suponen el 12% en Cataluña

  • Se considera prematuridad elevada nacer entre las 28 y las 32 semanas de gestación de la madre.
  • En 2017, esta tasa se incrementó un 0,8% respecto al año anterior, cuando fue del 11,6%.
  • Las causas de esta subida de la alta prematuridad son la elevada edad de la madre y el consumo de sustancias tóxicas como el tabaco.
La incubadora esencial para los prematuros
La incubadora esencial para los prematuros
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En Cataluña, la prematuridad global se mantiene estable pero la extrema ha crecido en los últimos años. Los nacimientos prematuros (antes de la semana 37 de gestación) afectaron en Cataluña en el año 2017 al 7,1% de los recién nacidos (4.092 de un total de 113.192 nacimientos totales) cuando en 2012 eran el 7,3%.

Pero la tasa de prematuridad extrema (por debajo de las 32 semanas de gestación) fue del 11,9%, cuatro puntos por encima de la prematura, y se incrementó un 0,8% respecto al año anterior cuando fue del 11,6%. En 2012 el porcentaje era del 9,4%.

Estos neonatos prematuros, en su gestación, tienen inmaduros el sistema digestivo y el pulmonar y pueden presentar alteraciones psicomotrices. También presentan un peso muy bajo extremo, por debajo de los 1,5 kilos. Un 7,8% de los recién nacidos en 2017 presentaron un peso inferior a los 2,5 kilos. Fueron un 2,6% más que en 2016. El 10% de estos bebés con peso bajo nacieron con menos de 1,5 kilos, un 2% que en el año 2016.

En los 184 países estudiados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tasa de nacimientos prematuros de 2018 oscila entre el 5% y el 18% de los recién nacidos. Cataluña se encuentra en la franja baja, con el mencionado 7,1%.

Embarazadas y tabaco

Las causas del incremento de esta prematuridad son, según los expertos, principalmente la elevada edad de las madres y el consumo de sustancias tóxicas por parte de las gestantes. En 2016, un 44,7% de las mujeres que fueron madres en Cataluña dejaron de fumar mientras estaban embarazadas.

En el inicio del embarazo, un 21,9% de las futuras madres catalanas fumaban tabaco, un 2,7% menos que en 2016. Seguían fumando al final del embarazo un 12,1%, tres décimas menos que en 2016, con un 12,4%. En 2010, el 26,7% de las embarazadas fumaban al principio de la gestación.

El embarazo múltiple es otra de las causas que desencadenan en un parto prematuro. En datos del Idescat, en 2017 se registraron 1.355 nacimientos múltiples, el 2,1% del total, de los que 1.346 fueron dobles y 9 triples. En mujeres menores de 35 años, los partos múltiples se encuentran por debajo del 2%, son el 2,5% en mujeres de entre 35 y 39 años y suben al 3,8% cuando las parturientas son mayores de 40 años.

Un 40% de las madres son mayores de 34 años

La edad media de las madres primerizas se sitúa en Cataluña por encima de los 30 años, concretamente en los 30,8 años. Y casi 40 de cada 100 mujeres dan a luz con más de 34 años (el 39,3%). Una década antes, en 2007, lo hacían 25 de cada 100. El incremento relativo ha sido del 59,1%. Un 38% de las mamás tenían más de 34 años en el momento del parto en 2016.

Gestaciones de riesgo

La unidad de Neonatología del Hospital Clínic de Barcelona, un centro de referencia en maternidad, atiende a muchas mujeres que dan a luz a muy prematuros por problemas derivados de cirugías fetales, por tener embarazos de riesgo con patologías asociadas, embarazos múltiples o que han quedado encinta a través de técnicas de reproducción asistida, las cuales suponen un riesgo añadido de prematuridad elevada.

Cuentan además con una unidad de Psiquiatría Perinatal para la madre y los familiares porque estos niños nacen dos veces: cuando salen del útero materno y cuando dejan la incubadora.

"Trabajamos con una mínima agresión al prematuro"

Òscar García es el responsable del servicio de Neonatología del Hospital Clínic de Barcelona, que atiende a 100 prematuros extremos al año de 400 prematuros en total.

¿Cuáles son los principales avances que han incorporado en el cuidado de estos neonatos?

Una mínima agresión al prematuro. Desde hacer los cuidados en el momento de comer a disminuir los estímulos de sonido y de luz y dar un contacto piel con piel con familiares o con enfermeras jubiladas voluntarias cuando los padres no pueden. La ventilación es también lo menos invasiva posible.

¿Con qué tiempo mínimo pueden salir adelante?

La viabilidad se establece alrededor de las 24 semanas. Ahora tenemos a un bebé de 23 semanas y pocos días.

¿Hay secuelas?

Respiratorias, digestivas o neurólogicas, pero en la mayoría de casos no se presentan.

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