El fósil del murcielago hallado en EE UU
El esqueleto corresponde a un murciélago que vivió hace más de 55 millones de años y no tenía la capacidad de orientación. EFE

El hallazgo del fósil de murciélago más antiguo encontrado hasta ahora ha resuelto el enigma sobre la evolución de este mamífero alado, al demostrar que adquirió primero la capacidad de volar y luego la ecolocalización o facultad de orientarse mediante ondas sonoras de alta frecuencia.

El esqueleto fosilizado, hallado en la Formación del Río Verde en Wyoming (EE UU), corresponde a un murciélago que vivió hace más de 55 millones de años, según los investigadores que han detallado el descubrimiento en el último numero de la revista científica británica Nature.

El murciélago había adquirido la plena capacidad de volar

Perteneciente al período Eoceno, esa especie de murciélago había desarrollado completamente las alas por aquel entonces, al tiempo que ya había adquirido la plena capacidad de volar.

Sin embargo, la morfología de la región de la oreja del esqueleto encontrado sugiere que los murciélagos de hace más de 55 millones de años carecían -a diferencia de sus descendientes- de la capacidad de la ecolocalización, es decir, del mecanismo de emisión de sonidos de alta frecuencia que les permite cazar y desplazarse sin usar la vista ni el olfato.

El esqueleto, encontrado por un equipo científico del American Museum of Natural History, supera en antigüedad al de Icaronycteris, que durante cuarenta años fue considerado el murciélago más antiguo.