Biomasa del olivar
Biomasa del olivar EUROPA PRESS/CTAER

Así consta en el estudio de impacto ambiental del proyecto, consultado por Europa Press, que atraviesa su periodo de exposición pública mediante la Delegación Territorial de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de Almería de cara a conseguir la preceptiva autorización ambienta integrada (AAI) con la que poder avanzar en sus trámites.

La promotora, que calcula una inversión de unos 40 millones de euros y la creación de 25 puestos de trabajo directos, prevé la implantación de esta planta -la primera de sus características en la comarca- en el interior de la parcela ocupada actualmente por la empresa Ejido Medio Ambiente, ya que dicha parcela cuenta con actividad industrial previa y presenta una buena localización respecto al suministro de biomasa agrícola adecuada.

Esta ubicación, a juicio de la entidad, consigue "combinar los beneficios ambientales, energéticos y económicos en una misma actuación, en sintonía con la política energética andaluza, que incluye entre sus principios el priorizar el uso de los recursos autóctonos sostenibles disponibles y el situar a los sectores de las energías renovables como motores de la economía".

La nueva planta de biomasa constaría de una caldera de biomasa, una turbina de vapor de condensación con una potencia eléctrica de 49,9 megavatios eléctricos y de sus correspondientes equipos e instalaciones auxiliares. Así, la biomasa agrícola a emplear llegará a las instalaciones limpia y preparada para su uso y se almacenará en dos silos, mientras que como fuente de energía auxiliar se empleará gas natural gracias a las conducciones disponibles.

Igualmente, la planta se nutrirá para su funcionamiento del agua que se aporte desde la tubería para agua que la Comunidad de Regantes Tierras de Almería, que dispone en las inmediaciones de la parcela, con un caudal de 85.200 metros cúbicos al año.

Según los cálculos iniciales, las planta se ha diseñado para un funcionamiento en continuo de siete días a la semana todo el año, si bien en la práctica habitual se reserva un periodo aproximado de un mes para las tareas de mantenimiento de las instalaciones. Así, el funcionamiento máximo anual de la planta se estima en unas 8.000 horas, aunque la limitación para las plantas de biomasa del actual modelo retributivo del sector eléctrico es inferior a este valor.

Ence se define como la primera empresa de España en producción de energía renovable con biomasa forestal y agrícola. La compañía cuenta actualmente con más de 294 megavatios eléctricos de potencia instalada en energía renovable a partir de biomasa, con lo que su producción anual de energía eléctrica se eleva a más de 1.400 GWh. La proyección de una planta de biomasa en El Ejido se desarrolla en el marco de la Estrategia Energética de Andalucía 2020, la cual promueve el aprovechamiento energético de un recurso renovable como es este.

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