Petrolero en llamas
El petrolero Sanchi, de bandera panameña, incendiado después de una colisión con el carguero chino CF Crystal, frente a la costa este de China. Según la Guardia Costera, al menos 32 tripulantes están desaparecidos tras el siniestro. South Korea Coast Guard / EFE

Irán dio este domingo por muertos a los 29 marineros nacionales del petrolero iraní que sigue ardiendo en el Mar de China Oriental desde hace más de una semana tras chocar con un carguero hongkonés en el mismo punto, según informó el responsable del Comité especial para el seguimiento del accidente, Alí Rabií.

Rabií indicó que, a pesar de todos los esfuerzos, tampoco existe la posibilidad de encontrar los cadáveres de los fallecidos, según la televisión estatal iraní.

Los equipos de emergencia chinos rescataron el sábado los cuerpos sin vida de tres de los 32 marineros desaparecidos tras el accidente del petrolero iraní 'Sanchi', según informó el gobierno del país.

En un comunicado, el Ministerio de Transportes chino detalló que los dos cadáveres fueron encontrados en una zona de la cubierta del buque Sanchi que no está afectada por las llamas y a la que se pudo acceder debido al cambio de dirección del viento, que evitó que el humo tóxico afectara al equipo de salvamento. 

El petrolero se hunde tras una fuerte explosión

La decisión de Irán viene precedida de una nueva explosión en el petrolero que ha provocado el hundimiento primero de la proa y posteriormente del resto del barco, como ha confirmado el Gobierno chino.

La detonación se produjo este domingo sobre las 12.00 horas (4.00 GMT), cuando todo el navío empezó a arder con fuerza, con llamas de entre 800 y 1.000 metros de altura, detalló en un comunicado el Ministerio iraní de Transportes.

En imágenes difundidas por la cadena de televisión estatal china, la CCTV, se puede ver una parte del buque hundido, mientras que el resto arde con fuerza en medio de una gran y densa columna de humo negro.

El Gobierno de Teherán ha defendido en todo momento a las autoridades chinas.

Un equipo iraní se había unido recientemente a las tareas de rescate -también apoyadas por unidades japonesas y surcoreanas- en medio de las críticas a las labores de rescate y la lentitud para apagar el incendio, aunque el Gobierno de Teherán ha defendido a las autoridades chinas y ha negado que éstas hayan actuado con negligencia.

La causa del accidente todavía se desconoce, mientras que las autoridades chinas han asegurado que han abierto una investigación al respecto.

El petrolero iraní colisionó el pasado sábado en el Mar de China Oriental con el carguero CF Crystal, registrado en Hong Kong, cuyos 21 tripulantes, todos de nacionalidad china, pudieron ser rescatados.

Posteriormente, el navío llegó a la zona económica exclusiva ZEE japonesa empujado por los fuertes vientos, según informó la Guardia Costera de Japón.

El 'Sanchi', registrado en Panamá, transportaba 136.000 toneladas de petróleo condensado formado por una mezcla de hidrocarburos recuperados durante el procesamiento del gas natural.