El portavoz en el Parlamento de Canarias, Casimiro Curbelo, destacó su lucha por la cohesión de Canarias y su trabajo "incansable" sobre el reconocimiento del mar como parte del territorio canario, que plasmó en un libro relativo a los antecedentes e iniciativas parlamentarias sobre la delimitación del mar de Canarias.

En su carrera política, Ríos fue presidente del Parlamento de Canarias durante dos legislaturas (1987-1995) y senador por la Comunidad Autónoma de Canarias entre 1995 y 2003. En 2003 retornó al Parlamento canario tras ser elegido diputado por la isla de Tenerife, abandonando este cargo en septiembre de 2004.