Ríos, que también fue médico y profesor titular de Patología y Clínica Médica de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna y presidente del Colegio de Médicos de Santa Cruz de Tenerife, presidió la Cámara regional en la segunda y tercera Legislatura, y aparte de ser diputado autonómico, ejerció ocho años como senador bajo las siglas de Coalición Canaria (CC).

Fue uno de los principales impulsores del nacionalismo canario como presidente de las AIC (Agrupaciones Independientes de Canarias), organización política que aglutinaba a las formaciones insularistas y que fue el germen de la actual CC.