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Imagen en detalle de los husos horarios en el sur de Asia. JAKUBMARIAN.COM

La madrugada de este sábado al domingo, los relojes se adelantan una hora. Así, a las 2.00 horas serán las 3.00 h. El motivo es adaptarnos al horario de verano y aprovechar mejor las horas de sol. Aprovechando el cambio de hora, el lingüista y matemático checo Jakub Marian ha recopilado algunas curiosidades de los husos horarios en el mundo.

Medias horas y cuartos de hora en la diferencia horaria

Generalmente se cree que los husos horarios se dividen en horas enteras, pero no es así. Hay algunas zonas del planeta en las que la diferencia horaria tiene también medias horas o cuartos de hora. Por ejemplo, en la India, la hora es UTC (Tiempo Universal Coordinado) +5 y media. Es decir, si la hora en Greenwich es las 10.00, en la India son las 15.30 horas.

Más curioso es el caso de Nepal, cuyo huso horario es UTC +5 y 45 minutos. Afganistán, Irán, Birmania, Sri Lanka y algunas islas del Índico también tienen fracciones de hora en su diferencia horaria. También destaca el caso de Australia: tiene tres husos horarios (de oeste a este), UTC+8, UTC+9,5 y UTC+10.

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China, solo una hora

China es el tercer país más grande del mundo en superficie, con una distancia de más de 5.000 km de oeste a este, pero en cambio, sólo tiene un huso horario, UTC+8. Curiosamente, limita por el norte con seis husos horarios diferentes, pero en todo su territorio es la misma hora.

Se trata de una decisión política, pero que arroja algunas curiosidades, como que en algunas zonas del país no anochece hasta medianoche, o en otras no amanece hasta las 10.00 de la mañana.

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Países limítrofes con más de una hora de diferencia

Lo normal es pensar que entre países limítrofes de distinto huso horario, la diferencia debe de ser de una hora. No es así, en algunos países africanos, hay países fronterizos con una diferencia horaria de dos horas. Es el caso, por ejemplo, de Chad, Libia o la República Centroafricana (UTC+1) y Sudán (UTC+3).

El motivo también es político.

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Zonas vecinas... con un día de diferencia

Puedes alejarte del meridiano de Greenwich en dos direcciones: al este, sumando horas, y al oeste, restándolas. Pero claro, llega un momento en el que llegas al límite en cada caso... y están en la misma zona. Es decir, en el oceáno Pacífico hay una zona que es UTC+12 y otra que es UTC-12, lo que significa que entre estas dos zonas adyacentes, la diferencia horaria es de 24 horas.

En otras palabras, comparten la misma hora, pero con un día de diferencia. Ocurre, con la Isla Howland y la Isla Baker (pertenecen a EE UU y están deshabitadas), que están relativamente cerca de las islas Marshall y las islas Gilbert, pero a un día de diferencia (en términos de horario).

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Lugares más allá de UTC+12

Pese a lo anterior, en realidad hay zonas con un huso horario más allá de UTC+12. Por ejemplo, Tong, Samoa o Tokelau tienen UTC+13, y la isla de Kiritimati UTC+14. Y encima, están cerca de otras zonas que son UTC-12, como la Isla Jarvis.

Jakub Marian plantea un divertido ejemplo: puedes celebrar la Nochevieja en Kiritimati, acostarte, levantarte, disfrutar de todo el día de Año Nuevo, acostarte de nuevo, levantarte poco después de las 0.00 horas del 2 de enero, coger un avión a la Isla Jarvis... y celebrar a tiempo otra vez la Nochevieja.

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