El Nobel de Química premia el diseño de las máquinas más pequeñas del mundo

  • El francés Jean-Pierre Savage, el británico J.Fraser Stoddart y el holandés Bernard Feringa, los galardonados por las máquinas moleculares.
  • Los galardonados han llevado a la química a una nueva dimensión.
Los tres ganadores del premio Nobel de Química, 2016: Sauvage, Stoddart y Feringa.
Los tres ganadores del premio Nobel de Química, 2016: Sauvage, Stoddart y Feringa.
NOBEL

El francés Jean-Pierre Savage, el británico J.Fraser Stoddart y el holandés Bernard Feringa fueron galardonados este miércoles con el premio Nobel de Química 2016 por el diseño y síntesis de máquinas moleculares, anunció la Real Academia de las Ciencias Sueca.

Según el fallo de los organizadores, ellos han desarrollado moléculas con movimientos controlables, que pueden realizar una tarea cuando se añade energía, en definitiva, las máquinas más pequeñas del mundo.

Sauvage trabaja en la Universidad de Estrasburgo (Francia). Stoddart en la Northwestern University (EE UU) y Feringa en la Universidad de Groningen (Holanda).

El desarrollo de la informática muestra cómo la miniaturización de la tecnología puede dar lugar a una revolución.  Los distinguidos han miniaturizado máquinas y llevado la química a una nueva dimensión, agrega el jurado en su fallo.

El primer paso hace una máquina molecular fue dado por Sauvage en 1983, cuando se logró la vinculación de dos moléculas en forma de anillo entre sí para formar una cadena, llamada catenano. Normalmente, las moléculas se unen por enlaces covalentes fuertes en los que los átomos comparten electrones, pero en la cadena estaban unidas por una unión mecánica más libre.

Para que una máquina pueda realizar la tarea debe constar de partes que se puedan mover una respecto a la otra. Los dos anillos entrelazados cumplían exactamente con este requisito.

El segundo paso fue dado por Stoddart en 1991, cuando desarrolló un rotaxano. enroscó un anillo molecular sobre un fino eje molecular y demostró que el anillo era capaz de moverse a lo largo del eje. Entre los desarrollos basados en rotaxanos funcionan un ascensor molecular y un chip de computadora basado en la molécula.

Ferinaga fue la primera persona en desarrollar un motor molecular; en 1999 obtuvo una pala de rotor molecular apta girar continuamente en la misma dirección. Usando motores moleculares, ha logrado girar un cilindro de vidrio que es 10.000 veces más grande que el motor y también diseñado un nanocoche.

Los laureados con el Nobel de Química de 2016 han sacado los sistemas moleculares del estancamiento de equilibrio y los han inmerso en estados llenos de energía en los que sus movimientos pueden ser controlados, afirma el fallo.

En términos de desarrollo, el motor molecular está en el mismo escenario que el motor eléctrico se encontraba en la década de 1830, cuando los científicos experimentaban con varias manivelas giratorias y ruedas, sin saber que iban a llevar  a los trenes eléctricos, lavadoras, ventiladores y procesadoras de alimentos de hoy. Las máquinas moleculares serán empleadas en el desarrollo de cosas tales como nuevos materiales, sensores y sistemas de almacenamiento de energía.

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