La delegada de la Junta de Andalucía en Almería, Sonia Ferrer, ha destacado la importancia de las pequeñas explotaciones familiares en el desarrollo de la agricultura intensiva de la provincia en el transcurso de un encuentro con el embajador de Kenia en España, Bramwel W. Kisuya, quien ha mostrado su interés por el modelo productivo almeriense, así como por la pesca y el medio ambiente.

Ferrer ha mantenido un encuentro con el diplomático keniata, a quien ha explicado el factor humano es otra de las claves de este modelo, ya que la mayor parte de los agricultores de la provincia son pequeños propietarios de unas 14.000 explotaciones de unas dos hectáreas de superficie, que han desarrollado un sector que en la actualidad da empleo directo a unos 50.000 trabajadores y que genera a su alrededor en torno a 60.000 empleos más.

Según ha indicado la Junta en una nota, Ferrer ha explicado al embajador que Almería era hace medio siglo "una provincia de emigración y con una de las rentas más bajas de España" si bien "en sólo unas décadas ha pasado a ser una provincia de acogida de mano de obra y de las más prósperas, gracias al desarrollo de la agricultura intensiva".

La agricultura tiene una gran importancia para la economía almeriense, donde aporta en torno al 20 por ciento del PIB provincial, sobre todo por el peso de la horticultura, que supone un 60 por ciento de toda la producción hortícola de Andalucía. Buena parte de la producción de frutas y hortalizas de Almería, en torno al 70 por ciento, se destina la exportación. En 2014, el 40 por ciento de las exportaciones de verduras de España salieron de los invernaderos de Almería, según datos del Gobierno andaluz.

La provincia tiene 29.596 hectáreas de superficie de invernaderos, la mayor extensión de cultivos protegidos de Europa, implantada en una de las zonas más secas del continente gracias al desarrollo de un moderno sistema de regadío que permite el uso más eficiente y eficaz del agua.

Para mostrar uno de los modelos de estructuras con alta tecnología de Almería, se ha conducido al embajador keniano a una visita a la explotación de la empresa de Luis Andújar, en El Alquián (Almería), unos invernaderos con calefacción de gas natural, tratamiento de gases de escape CO2/Nox, recirculación de aguas de irrigación y acumuladores de agua caliente, que cuentan con la primera planta de cogeneración con uso agrícola en España.

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