El Fondo Extremeño Local de Cooperación al Desarrollo (Felcode) ha convocado para este año 18 plazas de voluntarios expertos para prestar apoyo técnico especializado en siete países iberoamericanos en vías de desarrollo, así como para abrir espacios de participación directa en programas y proyectos de cooperación al desarrollo.

En concreto, la décima edición del programa Voluntarios Expertos incluye 18 plazas, dos de ellas en República Dominicana, dos en Nicaragua, tres en Uruguay, cinco en Paraguay, cuatro en Bolivia, una en Ecuador, y una en El Salvador, que se pueden solicitar hasta el 30 de mayo por parte de personas con experiencia laboral acreditada de al menos tres años y preferentemente vinculada al ámbito local.

Estas plazas están dirigidas a colaborar en tareas relativas al desarrollo turístico, económico o local, dinamización de casas de cultura o deportiva, elaboración de planes de gestión medioambiental, puesta en marcha de una agencia de empleo y desarrollo local paraguaya o la prevención del VIH en adolescentes bolivianos, entre otras.

Este programa se pone en marcha con el apoyo de las diputaciones provinciales de Badajoz y de Cáceres, cuyos representantes, el presidente de la institución pacense, Valentín Cortés, y la diputada de Igualdad y Cooperación Internacional del organismo cacereño, María Luz Regidor, han presentado la iniciativa acompañados del gerente del Felcode, Antonio Fuentes, y el voluntario del pasado año, Carlos Salgado.

"ayudar al que ayuda"

Valentín Cortés ha apuntado que "ayudar al que ayuda, apoyar al que colabora, ofrecer herramientas para que los que más lo necesiten obtengan lo necesario para seguir adelante es sin un duda un motivo de orgullo", al tiempo que ha valorado que la Diputación de Badajoz "sigue invirtiendo" en Felcode la cantidad anual de 100.000 euros presupuestados en las cuentas de la institución".

A esta cantidad hay que sumar los 18.000 euros de cuota anual que aportan respectivamente al Fondo Extremeño de Cooperación ambas diputaciones extremeñas, que colaboran en el desarrollo de un programa que, como ha destacado Cortés, ha prestado 170 asistencias técnicas en sus diez años de existencia por otros tantos voluntarios, que se han convertido en "agentes de sensibilización para el desarrollo" en sus respectivos entornos.

Ha agregado que, en esta nueva edición, se incorpora como novedad una plaza en El Salvador, orientada a impulsar el desarrollo económico a través de la diversificación de la economía y el impulso del turismo ecológico y urbano de la mancomunidad de La Montañona, en el marco de una actividad que permite prestar apoyo durante un mes mediante la fórmula, "en su momento pionera", de la cooperación técnica.

Igualmente, ha informado que el Felcode financia el viaje de los participantes, aportándoles además "un dinero de bolsillo, a modo de bolsa de viaje, para que hagan frente a los gastos de manutención" y que los socios locales facilitan el alojamiento; al tiempo que ha añadido que, una vez concluido el 30 de mayo el plazo para presentar solicitudes, en torno al mes de junio se seleccionará quiénes podrán vivir esta experiencia, preferentemente durante las vacaciones.

Sensibilización y asesoramiento

Por su parte, María Luz Regidor ha recordado que Felcode realiza, entre otras tareas, labores de sensibilización en las localidades de la región encaminadas a incorporar a los entes locales en actuaciones de cooperación internacional al desarrollo, a la vez que se asesora a los municipios de países iberoamericanos y se intercambian experiencias y buenas prácticas a nivel político y técnico.

Ha subrayado que los programas que se desarrollan están dirigidos a hombres y mujeres con formación acorde a la demanda de cada plaza y con una experiencia laboral acreditada de al menos tres años, preferentemente vinculada con administraciones locales, tales como diputaciones, ayuntamientos, mancomunidades o grupos de acción local.

Sobre el programa, ha agradecido la labor que prestan los técnicos participantes en estos países y ha considerado que "es un enriquecimiento que es compartido".

En este sentido, el voluntario del año pasado Carlos Salgado ha relatado su estancia en Ecuador, donde asesoró sobre el fortalecimiento de la capacitación de empleados públicos en una experiencia "enriquecedora", mientras que Antonio Fuentes ha destallado, sobre el número de personas que se presentaron en 2013 para conseguir una de las plazas ofertadas, que fueron unas 200, la mayoría técnicos de la administración regional y local.

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