La Gran Barrera de Australia pierde la mitad de sus corales en los últimos 27 años

  • Esta destrucción se debe en un 48% por las fuertes tormentas y en un 42% por la presencia de las coronas de espinas.
  • Otro de los factores determinantes es la decoloración de estos organismos a consecuencia del estrés generado por los cambios ambientales.
  • Su salud comenzó a deteriorarse en los años 90 por el calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez por la mayor presencia de CO2 en la atmósfera.
Un arrecife después de una invasión de estrellas de mar "corona de espinas" en la Gran Barrera de Coral en Queensland, Australia, afectada por esta especie que mide más de 1 metro de diámetro y que pasa la mitad de su vida comiéndose la barrera.
Un arrecife después de una invasión de estrellas de mar "corona de espinas" en la Gran Barrera de Coral en Queensland, Australia, afectada por esta especie que mide más de 1 metro de diámetro y que pasa la mitad de su vida comiéndose la barrera.
EFE

La Gran Barrera de Coral de Australia, declarada Patrimonio de la Humanidad en 1981, ha perdido más de la mitad de sus corales en los últimos 27 años, según un estudio difundido este martes.

La investigación realizada por expertos del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS, siglas en inglés) señala que la destrucción de los corales es causada en un 48% por las fuertestormentas y en un 42% por la presencia de las coronasde espinas (Acanthaster planci).

Otro de los factores determinantes de la destrucción de la Gran Barrera es el blanqueo de los corales, que es la decoloración de estos organismos a consecuencia del estrés generado por los cambios ambientales.

La investigación señala que si se erradican las coronas de espinas, la tasa anual de recuperación de los corales podría aumentar en un 0,89%.

"No podemos parar las tormentas, pero quizás podemos detener a las coronas de espinas. Si lo podemos hacer, le daremos una mayor oportunidad a la Gran Barrera para que se adapte a los retos como el aumento de la temperatura de los mares y la acidificación de los océanos", dijo el director ejecutivo del AIMS en un comunicado.

El estudio indica que la Gran Barrera de Coral necesita entre 10 y 20 años para recuperarse, pero también advirtió de que si se mantiene la tendencia, la Gran Barrera podrá perder nuevamente la mitad de su biodiversidad para 2022.

La salud de la Gran Barrera, que alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos, comenzó a deteriorarse en la década de 1990 por el doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera.

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