El historiador y periodista Joachim Fest, autor de una de las importantes biografías de Hitler , murió en su domicilio en Kroenberg a los 79 años, según informó el diario del que era director en vida, el "Frankfurter Allgemeine".

La muerte de Fest coincide con la publicación de su autobiografía.
La muerte de Fest coincide con la publicación de su autobiografía"Ich nicht - Erinnerrungen an eine Kindheit und Jugend" ("Yo no: recuerdos de niñez y juventud"). En ella relata su vida durante la
época nazi, en la que su padre tuvo que sacrificarse continuamente para mantener a su familia sin caer en la seducción fascista.

 

Este libro, de aparición casi simultánea con las memorias de Günter Grass "Beim Hauten der Zwiebel" ("Pelando la cebolla"), fue decisivo a la hora de desatar definitivamente la confrontación entre el historiador y el Premio Nobel de Literatura.

Fest fue también responsable (al menos en parte) del gran éxito de taquilla en Alemania del film "El Hundimiento", película que tomó como base los escritos del historiador relativos a los últimos días de Hitler.

Grass y Fest, antípodas ideológicas

Mientras la autobiografía de Grass es, en buena parte, una confesión en la que da cuenta de la forma en que estuvo convencido por la causa nazi, el libro de Fest supone una presentación de las razones por las cuales fue inmune a ésta. Su padre supone el eje central de la obra, católico convencido que prefirió pasar hambre antes que pactar con los nazis.

Tras la aparición de la biografía de Grass, y, sobre todo,

Tras conocerse que había estado en un batallón de las Waffen SS, Fest cargó sus tintas contra Grass.
tras conocerse que éste había estado en un batallón de las Waffen SS -asunto sobre el que guardó silencio durante cinco décadas- Fest cargó sus tintas contra Grass.

 

Entre otras cosas, Fest dijo que nunca le compraría al escritor un coche usado, y argumentó que muchas de las cosas que Grass critica (como los valores de la burguesía conservadora prusiana) fueron justamente lo que le libraron a él de ser un joven nazi.

"Todo eso no libró de comprarle un coche usado a Albert Speer", bromeó Grass como respuesta a los ataques de Fest en alusión a la controvertida amistad que sostuvo durante mucho tiempo con el arquitecto y ministro de Armamento de Hitler.

Amistades peligrosas

La relación de Fest con Speer y sus trabajos sobre este jerarca nazi han sido después duramente criticados por otros historiadores (como Gotz Aly o Wolfgang Benz) que consideran que con ellos se ha tratado de lavar la imagen de un personaje que tuvo una gran parte de responsabilidad en los crímenes del nacionalsocialismo.

Sus contactos con Speer, además, terminaron por llevar al fin de su amistad con el crítico Marcel Reich-Rannicki, superviviente casual del nazismo que perdió a toda su familia en el Holocausto.

Su biografía de Hitler tampoco ha escapado a las críticas de los que consideran que el historiador ha tendido a estilizar la figura del Fuhrer como gran personaje histórico.

Acusado de revisionismo

En su faceta de historiador, Fest se ocupó siempre de la época nazi, tratando de lograr una mejor comprensión de ella

En ocasiones Fest dio pie a debates que rozaban el revisionismo.
. Un ejemplo pudo verse en 1986, cuando, siendo director de la sección cultural del "Frankfurter Allgemeine", brindó a su colega Ernst Nolte una tribuna para iniciar lo que se denominó como "Historikerstreit" (la disputa o polémica entre historiadores).

 

Nolte, en un artículo que aún hoy se discute, interpretó el surgimiento del nazismo como una reacción a los crímenes del estalinismo, algo que fue visto por muchos (como el propio Grass o Jürgen Habermas) como un intento de relativizar los crímenes del nazismo.

Si bien Fest declaró posteriormente que no compartía la tesis de Nolte, también añadió que tenía todo el derecho de ponerla a consideración de la sociedad.

A diferencia de Grass, duro crítico de la restauración de la era Adenauer y máximo exponente del liberalismo alemán de la posguerra, Fest fue considerado siempre como el "gran conservador" de la misma.