Obama anuncia la retirada de 33.000 soldados de Afganistán para septiembre de 2012

  • La salida será gradual y empezará el mes que viene.
  • Unos 10.000 militares serán repatriados de aquí a finales de año.
  • El presidente de EE UU asegura que Al Qaeda está "bajo tremenda presión".
  • Francia también anuncia una retirada de tropas "de manera proporcional".
El presidente de EE UU, Barack Obama, durante su discurso sobre Afganistán, en la Casa Blanca.
El presidente de EE UU, Barack Obama, durante su discurso sobre Afganistán, en la Casa Blanca.
Pablo Martínez Monsivais / EFE

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, afirmó este miércoles en su esperado discurso sobre Afganistán que, "empezando el mes que viene y hasta finales de año, podremos retirar a 10.000 de nuestros soldados" del país asiático. "Para el próximo verano habremos repatriado a 33.000", añadió.

En un discurso a la nación ofrecido desde la Casa Blanca para explicar el calendario de salida de Afganistán, donde en la actualidad se encuentran desplegados 100.000 soldados estadounidenses, Obama dijo que "este es el comienzo, no el final, de nuestro esfuerzo para acabar esta guerra". El presidente ya prometió en diciembre de 2009 que la retirada de Afganistán comenzaría en julio de 2011.

Los 33.000 militares representan los refuerzos desplegados a lo largo del año pasado para detener el avance talibán, impedir que Afganistán volviera a convertirse en un santuario para Al Qaeda, y acelerar la formación de las tropas afganas, objetivos que el Gobierno estadounidense considera cumplidos.

El resto de los soldados estadounidenses regresará paulatinamente para completar la retirada en 2014, la fecha acordada en la cumbre de la OTAN el pasado noviembre en Lisboa.

"Tendremos que trabajar duramente para mantener los logros que hemos obtenido, a medida que retiramos nuestras fuerzas y efectuamos una transición responsable para traspasar la seguridad al Gobierno afgano", explicó el presidente estadounidense.

"Fracaso" de Al Qaeda

Por otra parte, Obama afirmó asimismo que los documentos encontrados en la residencia donde comandos de EE UU mataron a Osama Bin Laden muestran que la red terrorista Al Qaeda se encuentra "bajo tremenda presión".

Obama indicó que en esos documentos Bin Laden "expresaba preocupación de que Al Qaeda había sido incapaz de reemplazar de modo efectivo a terroristas experimentados muertos y que Al Qaeda ha fracasado en sus esfuerzos por retratar a EE UU como en guerra con el Islam".

"Al Qaeda sigue siendo peligrosa y debemos ser vigilantes contra sus ataques, pero hemos puesto a Al Qaeda en el camino de la derrota y no cejaremos hasta que se haya logrado el trabajo", dijo.

Francia también se va

Pocas horas después del anuncio de Obama, el presidente francés, Nicolas Sarkozy, también anunció una retirada de tropas de Afganistán "de manera proporcional y con un calendario comparable" a Estados Unidos, y en concertación con los otros aliados y con las autoridades afganas.

Sarkozy explicó en un comunicado que, "teniendo en cuenta los progresos registrados, (Francia) iniciará una retirada progresiva de los refuerzos enviados en Afganistán de manera proporcional y con un calendario comparable a la retirada de los refuerzos estadounidenses".

El jefe del Estado francés, que no dio cifras concretas, había hablado por teléfono con Obama antes de que éste hiciera públicos sus planes de retirada.

Sarkozy recordó que la transición de las responsabilidades a las autoridades afganas en el terreno de la seguridad "continuará hasta 2014", de acuerdo con los objetivos fijados en la cumbre de la OTAN de Lisboa del pasado mes de noviembre.

Francia tiene desplegados 4.000 militares en Afganistán y desde el comienzo de la intervención internacional a finales de 2001 han muerto allí más de 60 de sus soldados, la mayor parte en enfrentamientos en la región de Kapisa, próxima a la frontera con Pakistán.

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