Los datos, anécdotas y curiosidades más soprendentes del Scrabble, el juego de palabras que celebra su 75 aniversario

Unas jóvenes juegan al Scrabble en 1950.
Unas jóvenes juegan al Scrabble en 1950.
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Unas jóvenes juegan al Scrabble en 1950.

El Scrabble, el icónico juego de letras y palabras celebra hoy su 75 aniversario, coincidiendo con el Día Nacional del Scrabble, al que han jugado millones de personas en todo el mundo.

El juego, que comenzó como un proyecto apasionado del arquitecto estadounidense Alfred Mosher Butts en 1948, se ha convertido en un juego carismático apto para un amplio público de diferentes edades, consiguiendo más de 165 millones de unidades vendidas hasta el momento. Desde su creación, Scrabble se ha convertido en uno de los juegos de mesa más populares y duraderos de la historia. Su éxito se basa en su sencillez: lo que importa no es cuántas palabras sepas, sino cómo las uses.

Scrabble llegó a España en la década de 1960. Aterrizó en Cataluña y progresivamente se fue extendiendo por el país. Su gran éxito propició la creación de la Asociación Española de Jugadores de Scrabble, que fue constituida en el año 2003 y que está reconocida por la Federación Internacional de Scrabble. Las competiciones que organiza cada año la Asociación Española de Jugadores de Scrabble comienzan oficialmente, cada temporada, el 1 de julio, y se integran en el Circuito Español, que comprende torneos en los que participan clubes de jugadores experimentados y jugadores noveles.

El juego de palabras sigue reinventándose a través de distintas innovaciones, como Scrabble Junior y Scrabble Vision, que ha llevado la realidad aumentada al juego. Repasamos algunos de los datos, anécdotas y curiosidades más soprendentes de este pasatiempo

  • Se han vendido más de 165 millones de juegos en 120 países de todo el mundo. Eso supone una media de algo más de 6.000 juegos vendidos cada día desde 1948.
  • Scrabble se produce actualmente en 28 idiomas diferentes. El último idioma en introducirse fue el ucraniano en 2006.
  • Se calcula que cada hora se inician al menos 30.000 partidas de Scrabble. En los primeros cinco minutos de 29.999 de estas partidas, alguien se quejará de sus letras.
  • Existen alrededor de 4.000 clubes de Scrabble en todo el mundo.
  • El nombre original del Scrabble era "Lexiko", con el que se podía obtener una puntuación de 15 en una sola letra, suponiendo que estuviera permitido, que no lo está.
  • Antes de bautizarse como Scrabble en 1948, se llamaba 'Criss-Crosswords', así como 'It' y 'Alph', un juego de palabras con el nombre de pila de su inventor, Alfred Butts. 
  • Butts decidió la frecuencia y distribución de las letras (en la versión en inglés) analizando la portada del New York Times.
  • Se calcula que el creador del Scrabble, Alfred Butts, ganó aproximadamente 1,6 millones de dólares con su invento.
  • La palabra de mayor puntuación que se puede utilizar es OXIFENBUTAZONA. Probablemente nadie la ha utilizado nunca, pero si lo hiciera, y estuviera en el lugar adecuado, se embolsaría la friolera de 1.458 puntos.
  • El 21 de enero de 1976, los pasajeros del primer vuelo comercial del Concorde jugaron al Scrabble.
  • La puntuación más alta registrada en una partida es de 1049 puntos, conseguida por Philip Appleby, de Lymington, en 1989. Utilizó la palabra OXIDIZANTES, entre otras. Su oponente anotó sólo 253 puntos.
  • No es posible jugar al Scrabble en japonés o chino, pero los hablantes de cualquiera de ellos pueden jugar en inglés con un libro de reglas en su propio idioma.
  • Los astronautas de la Estación Espacial Internacional juegan al Scrabble utilizando un tablero y letras con velcro en el reverso.
  • Se puede jugar con todas las palabras que aparecen en el diccionario oficial de Scrabble, palabrotas o insultos incluidos, aunque se han eliminado los términos considerados como incitación al odio y los insultos racistas.
  • En 1998, con motivo del 50 aniversario del juego, se celebró en el estadio británico de Wembley la mayor partida de Scrabble del mundo entre el Ejército Británico y la Marina Real. Fueron necesarios dos fornidos soldados para levantar cada ficha, que medía un enorme cuadrado de 2 metros. La partida, ganada por la Royal Navy, está registrada en el libro Guinness de los Récords.
  • Los Campeonatos del Mundo de Scrabble Inglés se celebran cada dos años. El actual campeón es Nigel Richards, un neozelandés que vive en Kuala Lumpur (Malasia). También se celebran campeonatos mundiales de francés y español.
  • Existe una versión de Scrabble en braille para personas con discapacidad visual.
  • La palabra genérica Scrabble procede del neerlandés "schrabbelan", que significa arañar o raspar. Se cree que se introdujo en la lengua inglesa a través de los colonos holandeses en Norteamérica.
  • Más de 1,5 millones de espectadores combinados vieron las retransmisiones de ESPN del Campeonato de las Estrellas de 2003 y los nacionales de 2004, 2005 y el Abierto de Estados Unidos de 2006.
  • El documental de 2004 sobre el Scrabble competitivo titulado "Word Wars: Tiles and Tribulations on the Scrabble Circuit" se proyectó en el Festival de Cine de Sundance y fue nominado a numerosos premios, incluido un 'Emmy' a la "Mejor Programación Artística o Cultural".
  • Si todas las fichas de Scrabble jamás fabricadas se colocaran de extremo a extremo, darían ocho veces la vuelta a la Tierra.
  • Un niño de cinco años telefoneó a la policía de Leicester para quejarse de que su hermana hacía trampas en el Scrabble.
  • En 1985 el teniente, comandante Waghorn y el cabo primero Gill jugaron Scrabble continuamente durante 5 días cuando estaban atrapados en una grieta en la Antártida.
  • El Scrabble inglés tiene 100 fichas; los que más tienen son el italiano y el portugués, ambos con 120 fichas. El español tiene 98 fichas con letras y 2 fichas en blanco o comodines.
  • En un torneo regional estadounidense, un jugador fue acusado de hacer trampas al tragarse la Q.
  • En el Campeonato Nacional de Estados Unidos de 2012, un destacado joven jugador fue descalificado por dejar caer en secreto fichas en blanco al suelo con la intención de utilizarlas en la siguiente partida.
  • En los Campeonatos del Mundo de Varsovia de 2011, Chollapat Itthi-Aree, un jugador tailandés de 25 años, acusó a Ed Martin, inglés de 35 años, de esconder una ficha G. Pidió que los jueces desnudaran a Martin en el baño, pero la petición fue denegada y Martin pasó a ganar por un punto. Según The Sun, este fue "el mayor escándalo que ha sacudido el evento desde que un jugador acusó a otro de comerse una ficha". 
  • Cary Grant y Joan Fontaine lo jugaron durante la película Sospecha (1941), de Hitchcock.
  • Los futbolistas franceses N'Golo Kante y Olivier Giroud juegan juntos, y Giroud hizo una celebración de gol haciendo referencia a esto.
  • La actriz Drew Barrymore se mantiene en contacto con su ex marido Tom Green jugando al Scrabble.
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