Davydenko
El tenista ruso Nikolay Davydenko, sospechoso de dejarse ganar un partido. (Reuters) Will Burgess

El diario The Times publica este lunes que la ATP contrató La ATP contrató los servicios de un miembro de la mafia norteamericana para que advirtiera a los principales jugadores de los peligros de verse involucrados en una red de corrupción.

El diario inglés resalta la creencia generalizada de que el crimen organizado se encuentra detrás de los fraudes en las apuestas que han empañado en los últimos años la reputación del mundo del tenis.

El último de estos casos se refiere al partido entre el ruso Nikolay Davydenko, máximo favorito del torneo polaco de Sopot, y el argentino Martín Vassallo, en el cual el ruso se retiró por lesión justo en el juego decisivo. No es la primera vez que ocurre.

Ahora se ha conocido que la ATP invitó a Michael Franzese, un confeso alto miembro de la familia Colombo, asentada en Nueva York, a dar una charla a más de 200 jugadores de elite antes del Master Series de Miami, acerca de la implicación del crimen organizado en las apuestas en el deporte.

Se cree que Franzese, señalado por los medios de comunicación estadounidenses como el "don" de Long Island y apodado "El Príncipe de la Mafia", amasó una de las mayores fortunas gracias a sus actividades fraudulentas en el siglo XX. Este mafioso finalmente se declaró culpable y aceptó una condena de 10 años de cárcel, además de ofrecer una charla sobre los efectos adversos que su anterior ocupación pudo tener sobre el deporte.

En 2003, la ATP tomó cartas en el asunto y creó un programa anticorrupción e inmediatamente estableció un acuerdo de intenciones con Betfair, la mayor empresa de intercambio de apuestas entre usuarios del mundo, con sede en Londres, informa The Times.

"Además de las claras y severas normas y sanciones relacionadas con el programa de anticorrupción, también nos comunicamos con regularidad con los jugadores para asegurarnos de que comprenden estas normas y sus responsabilidades en el asunto. La charla de Miami fue una parte del proceso educativo en curso", afirmó anoche un portavoz de la ATP.

Partido sospechoso

Respecto del partido entre Nikolay Davydenko y Martín Vassallo, The Times explica que las pautas a la hora de apostar mostraron un importante movimiento de dinero a favor del argentino, a pesar de ser el ruso claramente superior en el ránking mundial.

El agente del tenista, Eckhard Oehms, se apresuró a comentar que Nikolay Davydenko "no tiene nada que ver con el sospechoso modelo de apuestas sobre su derrota en la segunda ronda del abierto de Prokom". El propio Vassallo considera que Davydenko "no tiene nada que ver" con la situación.

El tenista argentino declaró que el ruso jugó con una lesión. "Es todo lo que sé sobre eso y es lo que sentí en el partido. No sentí nada más", afirmó. Mientras, el nuevo secretario de deportes, Gerry Sutcliffe, ha insistido en que el Gobierno británico mostrará una política de "tolerancia cero" sobre los engaños en el deporte. "Aún cuando los casos de estafas son raros, son muy preocupantes y dañinos para la integridad del deporte. Por esto hemos tomado el asunto de forma tan seria", concluyó Sutcliffe.