Mirotic
Mirotic, en acción. EFE

El ala-pívot montenegrino español Nikola Mirotic jugó su tercer partido de la temporada, primero como titular de los Bulls, y los lideró al triunfo amplio de 108-85 que consiguieron ante los Celtics, el equipo con la mejor marca de la liga.

Mirotic, que ya había jugado dos partidos como reserva después de haber superado la conmoción cerebral y fractura facial que le generó la agresión de su compañero Bobby Portis, el pasado 17 de octubre durante un entrenamiento, recibió la confianza completa por parte del entrenador Freg Hoiberg, y brilló con 24 puntos, líder anotador.

El jugador internacional español disputó 32 minutos en los que anotó 9 de 14 tiros de campo, con 3 de 7 triples, y 3 de 6 desde la línea de personal.

Mirotic, que salió de titular en el puesto del ala-pívot novato finlandés Lauri Markkanen, que sufre espasmos en la espalda, también brilló en el juego interior al capturar ocho rebotes defensivos, puso un tapón y cometió sólo una falta personal.

Mientras que Portis, que salió 23 minutos como reserva, fue el factor sorpresa que aportó 23 puntos --mejor marca como profesional-- en los 23 minutos que estuvo en el campo y se convirtió en el sexto jugador y segundo máximo encestador de la lista de cuatro de los Bulls que tuvieron números de dos dígitos.

Portis anotó 10 de 15 tiros de campo, incluidos los tres triples que hizo, y capturó cuatro rebotes.

Antes del partido de esta noche, Mirotic y Portis habían sido solo noticia por las graves consecuencias que tuvo la agresión del segundo, que fue suspendido con ocho partidos, y el exjugador del Real Madrid se perdió 23 mientras se recuperaba de la conmoción cerebral y las fracturas faciales.

Nueva derrota de Memphis

El base esloveno Goran Dragic anotó 19 puntos y lideró el ataque balanceado de los Heat, que se impusieron a domilio por 82-107 a los Grizzlies, que perdieron el cuarto partido consecutivo y el decimoquinto en los últimos 16 partidos disputados.

Dragic, que también capturó cinco rebotes y repartió cinco asistencias, encabezó la lista de siete jugadores que tuvieron números de dos dígitos y consiguieron el segundo triunfo consecutivo.

El alero Josh Richardson llegó a los 17 tantos y el base reserva Tyler Johnson el pívot novato Bam Adebayo concluyó el partido con 14 tantos, al anotar 5 de 6 tiros de campo, capturó cuatro rebotes y puso dos tapones.

Gasol jugó 35 minutos en los que anotó 5 de 14 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, y 7 de 10 desde la línea de personal

Los Heat tuvieron un 65 por ciento de acierto en los tiros de campo y dominaron a los Grizzlies por parcial de 40-62 y acabaron el cuarto periodo con 11 canastas de 14 intentos.

Los Grizzlies, que cada vez juegan peor baloncesto individual y de equipo, sin que el entrenador interino J.B.Bickerstaff, que sustituyó al despedido David Fizdale, haya hecho ningún tipo de cambios, tuvieron al pívot español Marc Gasol como el menos malo al aportar 19 puntos.

Gasol jugó 35 minutos en los que anotó 5 de 14 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, y 7 de 10 desde la línea de personal.

El jugador de Sant Boi capturó seis rebotes, dio dos asistencias, perdió cuatro balones y cometió tres faltas personales.

"Tenemos que buscar soluciones como sea", admitió Gasol al concluir el partido. "Nuestro identidad como equipo en el pasado siempre fue que hicimos una gran defensa y eso mentamente ahora no existe dentro del equipo".

Ibaka pierde

Tras seis victorias consecutivas, los Raptors cayeron frente a los Clippers (96-91) a pesar del buen trabajo del hispano-congoleño Serge Ibaka, que acabó con 17 puntos (7/17), 6 rebotes y 3 tapones en 33 minutos.

Sin Blake Griffin, Patrick Beverley ni Danilo Gallinari pero con una buena defensa y seis jugadores en dobles dígitos de anotación, los Clippers cimentaron la victoria en Montrezl Harrell, que acabó con 17 puntos en 16 minutos, y Lou Williams, también con 17 tantos.

Un triple en los instantes finales de Milos Teodosic, de vuelta tras mes y medio lesionado, resultó clave.