Expeditivo, rápido, preciso, con carácter… Muchos son los adjetivos que pueden definir a Carles Puyol, líder dentro y fuera del campo de uno de los mejores equipos de la historia. La 'era Rijkaard-Guardiola' tiene nombres propios como Ronaldinho Gaucho o Leo Messi, pero el carácter ganador e inconformista de este Barça se imprime desde atrás con la garra del eterno capitán azulgrana, que ha visto cómo las lesiones y la falta de confianza han difuminado su presencia en las últimas dos temporadas hasta anunciar su marcha este martes.

Levantó el 'sextete' de Guardiola, donde formó una pareja admirable con Piqué“Entrena como si tuviera 18 años, hay que frenarle”. Así hablaba de Puyol el técnico del Bayern, máximo exponente azulgrana de la última década. Era octubre de 2011, tenía 33 años y una larga carrera de éxitos a sus espaldas que no le impedían luchar como un niño que acaba de abrir sus ojos al salir de la Masía. El ‘tiburón’ Puyol se había ganado el respeto de los compañeros con sacrificio. Durante años eliminó de un plumazo las aspiraciones rivales cortando balones imposibles, situándose en el lugar preciso para tapar lagunas, y levantando el ánimo a sus compañeros cuando la pelota no respondía a sus órdenes o el rival ponía en duda sus intenciones.

Junto a Xavi, se convirtió en el emblema de un fútbol que ya nada tenía que ver con los tormentosos años de Van Gaal. Sus compañeros le esperaron como agua de mayo cada vez que su maltrecha rodilla emitía un quejido y le obligaba a reiniciar la máquina. Un portento físico que en los últimos años comenzó a ceder ante la presión, las recaídas y las dificultades para entrar en una zaga que exige velocidad y precisión. Pero antes de difuminarse ya había dejado su sello.

No solo ofreció su calidad como zaguero, primero de lateral y más tarde como central. También fue el capitán que todo equipo con estrellas necesita para evitar cortocircuitos. Fue el capitán que reprochó a sus compañeros bailar durante la celebración de un 0-5 al Rayo, el mismo que dejó a Eric Abidal levantar la Liga de Campeones en Wembley, el que tiró un mechero fuera del campo para evitar polémicas, el que ayudó al fallecido Miki Roqué durante una larga enfermedad o el que cedió el protagonismo a Tito Vilanova y Abidal cuando más cariño necesitaban.

Quiso que Abidal también fuera protagonista de la Champions de Wembley

Desde que en 2006 disfrutara de su primera Liga de Campeones, 'Puyi’ no ha parado de levantar trofeos. Los títulos le avalan, y la pareja formada con Gerard Piqué provocó la admiración mundial. Que el ‘5’ del Barça se encontrara en el once ideal de la UEFA de 2008 a 2010 y en el equipo ideal de Eurocopa 2008, Copa Confederaciones 2009 y Mundial 2010 está muy lejos de ser casualidad, como tampoco lo es que con él en el campo el Barça se convirtiera en el rival a batir.

La rodilla, su peor enemigo

En enero de 2013 el defensa catalán quería "jugar hasta los 40 años", y lo corroboraba firmando un nuevo contrato hasta 2016. Pero apenas cuatro meses después reconocía el sufrimiento provocado por su rodilla en el último año. "No es que no pudiera estar, es que no podía caminar". La situación no ha mejorado desde entonces, y entre problemas físicos y decisiones técnicas el capitán solo había jugado dos partidos de forma consecutiva en un año 2013 "muy duro".

"Por mucho que haya sufrido, la ilusión y las ganas siguen ahí", decía la pasada pretemporada. Pero hasta el incansable Puyol tiene un límite de paciencia y fuerza y ahora, con 35 años, prefiere cambiar su rumbo. 

EN DATOS

  • Debutó en la temporada 99-00 de la mano del holandés Louis Van Gaal.
  • En 2004 fue nombrado capitán del equipo de Frank Rijkaard, elegido por sus compañeros para suceder a Luis Enrique y Cocu.
  • Levantó el histórico ‘sextete’ del Barça en 2009: Liga, Champions League, Copa del Rey, Supercopa de España, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes.
  • Durante la última Copa de Europa (2011) cedió el protagonismo a Eric Abidal, dejándole levantar el trofeo en Wembley.
  • Se perdió el último título de la ‘Era Guardiola’ al estar lesionado, no pudiendo disputar la final de Copa ante el Athletic.  
  • Solo Xavi Hernández le supera en títulos obtenidos en toda la historia del Barça.

TÍTULOS CON EL BARÇA

  • Liga: 2005, 2006, 2009, 2010, 2011 y 2013.
  • Champions: 2006, 2009 y 2011.
  • Supercopa de España: 2005, 2006, 2009, 2010, 2011 y 2013.
  • Copa del Rey: 2009 y 2012.
  • Supercopa de Europa: 2009 y 2011.
  • Mundial de Clubes: 2009 y 2011.

TÍTULOS CON LA SELECCIÓN

  • Eurocopa: 2008.
  • Mundial: 2010.

DISTINCIONES INDIVIDUALES

  • En el equipo ideal de la UEFA en 2002, 2005, 2006, 2008, 2009 y 2010.
  • Defensa del año para la UEFA en 2005.
  • Once ideal FIFA/FIFPro World XI en 2007, 2008 y 2010.
  • Incluido en el once ideal de periódicos internacionales como L'Equipe (2009 y 2010), La Gazzetta dello Sport (2009 y 2010) y The Times of India (2010).
  • En el once de la década por el periódico británico 'The Sun' en 2009.
  • En el once ideal de la Liga española elegido por la UEFA (2010 y 2012).
  • Premio LFP Juego Limpio 2012.
  • Miembro del Club de los Cien de la FIFA en 2013.

La primera 'despedida'