Ser homosexual ya no es delito en la India

Homosexuales en la India
Activistas de minorías sexuales celebran en Bangalore la despenalización de la homosexualidad. (Jagadeesh / EFE)
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  • Estaba penado con hasta diez años de prisión.
  • Viola el principio de igualdad de la Constitución india.
  • La ley es una herencia del Imperio británico.
El Tribunal Superior de Nueva Delhi dictaminó que el sexo consentido entre homosexuales no es constitutivo de delito y que su castigo, previsto en el Código Penal con hasta diez años de prisión, viola el principio de igualdad de la Constitución india.

No debe olvidarse que la discriminación es la antítesis de la igualdad

"Declaramos que el artículo 377 del Código Penal, al penalizar actos sexuales consentidos entre adultos, viola los artículos 14, 15 y 21 de la Constitución", reza la sentencia de más 100 páginas, recogida por las agencias indias. La Corte se refirió así al polémico artículo 377, que criminaliza los actos sexuales "contra natura", una ambigüedad que ha afectado a los homosexuales e incluso ha llevado a cortes indias a castigar casos de sexo oral heterosexual en público.

"En nuestra opinión, la ley constitucional india no permite que lo establecido legalmente sea prisionero de una mala percepción popular de lo que son los gays, las lesbianas y los transexuales", dijeron los jueces en el fallo. La sentencia no significa que el artículo quede derogado -algo que debería hacer el Parlamento-, pero sienta jurisprudencia respecto a la penalización de la homosexualidad, sobre la que también se puede pronunciar el Tribunal Supremo.

Herencia británica

El tribunal de Delhi aclaró que su veredicto tendrá validez legal hasta que el Gobierno apruebe una enmienda. Organizaciones de defensa de los derechos de los gays recurrieron al tribunal de Delhi en 2001 para pedir la enmienda o la eliminación de esa provisión legal, heredada del Imperio británico, que prevé penas de hasta diez años de prisión en casos de "sexo contra natura", incluso si es consentido y entre adultos.

"No debe olvidarse que la discriminación es la antítesis de la igualdad y que es el reconocimiento de la igualdad lo que promueve la dignidad de cada individuo", aseguraron los magistrados. Sin embargo, dejaron claro que el artículo 377 continuará vigente para las prácticas sexuales no consentidas o con menores.

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