La lacra de la esclavitud infantil se ha colado en algunos hogares de la Unión Europea

Niño
Un niño colombiano descansa antes de seguir trabajando (AGENCIAS). (AGENCIAS)
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  • Save the Children ha presentado su informe sobre trabajo infantil.
  • Denuncia los abusos laborales a los que se somete a los niños.
  • Algunos inmigrantes llevan 'niños esclavo' a Reino Unido y Francia.
  • PDF: Consulta el informe íntegro

218 millones de niños y niñas de entre 5 y 17 años trabajan en el mundo, de los que 126 millones realizan trabajos peligrosos y 40 millones realizan labores de sirvientes domésticos en condiciones de explotación. De estos, 10 millones permanecen "ocultos" dentro de las casas, por lo que son particularmente difíciles de proteger.

8,5 millones de niños trabajan en condiciones de esclavitud
Son datos del informe Esclavos de puertas adentro (PDF), hecho público el pasado miércoles por la ONG
Save the children, que revela que de todas esas dramáticas cifras, unos 8,5 millones están "atrapados en las peores formas de trabajo ilegal, degradante y peligroso, en condiciones consideradas como esclavitud".

De hecho, la esclavitud doméstica es una de las formas más frecuentes de esclavitud infantil, junto a la trata, la explotación sexual con fines comerciales, el matrimonio infantil forzoso, el trabajo infantil forzoso por endeudamiento, en la mina o en el campo y el fenómeno de los niños soldados.

Una lacra que amenaza a Europa

Esta lacra social no es patrimonio exclusivo del Tercer Mundo, sino que se extiende también a los países más desarrollados. Es el caso, por ejemplo, de Francia y Reino Unido, donde hay hogares con niñas africanas ejerciendo de auténticas esclavas domésticas. En Europa del Este la situación de la explotación infantil también es preocupante, según el informe.

En España se advierte sobre la práctica de las 'petites bonnes'
En España, no obstante, no se han detectado casos similares, aunque la ONG alerta del riesgo de que la pujante inmigración arrastre consigo la práctica de las petites bonnes, niñas analfabetas de zonas rurales marroquíes explotadas en labores domésticas.

Pero no todo el trabajo infantil es igual. El Movimiento NAT's (Niños, Niñas y Adolescentes trabajadores) es una organización con más de 30 años de antigüedad formada por niños de entre 12 y 17 años que tienen que trabajar para ayudar a la economía familiar. La organización lucha porque su trabajo se desarrolle en condiciones dignas, con poder de decisión en la toma de decisiones que afectan directamente sus vidas.

EL PERFIL MAYORITARIO DE LAS VÍCTIMAS

  • Suelen tener entre 5 y 17 años.
  • La gran mayoría de ellos son niñas (salvo en algunas zonas, como Sudáfrica o Nepal).
  • Provienen de familias pobres y rotas , ya sea por conflictos bélicos, fenómenos naturales o por la incidencia del sida.
  • Casi siempre tienen una escasa educación.

LOS ABUSOS QUE SUFREN

Sufren el incumplimiento sistemático de los derechos que se les reconoce en la Convención de Naciones Unidas, como su derecho a recibir una educación, atención sanitaria adecuada, contacto con otros niños y otros aspectos. El trabajo infantil doméstico, por lo tanto, debe entenderse y enmarcarse conjuntamente con cuestiones tan serias como el tráfico de niños, el abuso sexual y la explotación para el comercio sexual infantil:

  • Realizan interminables jornadas de trabajo, de hasta 18 horas, sin períodos de descanso.
  • Suelen sufrir malos tratos por parte de sus 'amos'.
  • La mayoría de niñas en esta situación sufren abusos sexuales.

LAS CAUSAS DE LA BARBARIE

  • Pobreza y desamparo.
  • Aceptación cultural del trabajo doméstico como proyección para los hijos.
  • Pérdida de los padres.
  • La falta de educación.
  • Discriminación de género y étnica.
  • Violencia doméstica.
  • Los éxodos rurales hacia la ciudad.

LAS ZONAS MÁS CALIENTES

  • En Haití al menos 250.000 niños trabajan en el servicio doméstico, de los que el 10% tiene menos de 10 años.
  • En Guatemala 40.000 niños de entre 5 y 17 años trabajan en el ámbito doméstico, de los cuales un 90% son niñas
  • En Paraguay, Perú, Brasil y Colombia la Organización Internacional del Trabajo (OIT) reveló que el 83,5% de los niños empleados domésticos eran niñas.
  • En Vietnam, el 60% de las niñas trabajadoras de entre 10 y 14 años lo hacen en el servicio doméstico. Sólo en Hanoi, uno de cada 100 hogares emplean a una trabajadora doméstica de menos de 16 años.
  • En Filipinas se calcula que hay 230.000 niños trabajando en hogares, de los que 120.000 lo harían como internos, en casas ajenas.
  • Un estudio realizado en la India revela que el 70% de los 'esclavos domésticos' sufren malos tratos y el 33% de niñas sufren abusos sexuales.
  • En Bangladesh se acepta que las niñas y adolescentes del país sólo tienen tres salidas, todas vinculadas con la ropa: trabajar en las fábricas de ropa, lavar la ropa como criadas o quitarse la ropa para prostituirse.
  • En Marruecos el 70% de las niñas de entre 7 y 14 años que ejercen el servicio doméstico no acude a la escuela o no ha ido nunca.
  • En la capital de Etiopía, Addis Abeba, por ejemplo, un 43% de las niñas trabajadoras domésticas entre los 11 y los 14 años de edad aseguran recibir algún tipo de maltrato físico y hasta un 67% confesaban ser acosadas sexualmente.
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