Bares sin humo y bodas gays

Matrimonios
Los matrimonios entre homosexuales estaban prohibidos en todo el mundo a inicios del siglo XXI. (GTRES)

Hace 15 años, alguien que hubiese querido casarse con una persona de su mismo sexo no habría podido hacerlo, legalmente, en ningún lugar del mundo, pero sí habría podido encenderse un pitillo mientras discutía sobre los derechos de los homosexuales (o de los no fumadores) en prácticamente cualquier bar del planeta, o incluso en su lugar de trabajo.

A menos, claro, que el cigarrillo fuese de marihuana, en cuyo caso habría tenido que fumárselo en su casa (y en algunos países, ni eso) o coger un avión, viajar hasta Holanda y visitar alguna de sus famosas coffee shops.

El viaje hasta Ámsterdam, de todos modos, habría sido bastante menos molesto que ahora. Nadie le habría impedido llevar consigo en el avión una botella de agua, ni habría tenido que plantar sus huellas digitales en un dispositivo electrónico como si lo acabasen de detener. Tampoco le habrían obligado a caminar descalzo mientras luchaba por sujetarse los pantalones tras quitarse el cinturón.

Y al volver a casa no habría tenido mayor problema en encender el ordenador y relajarse escuchando los últimos éxitos de Celine Dion, Santana, Britney Spears, Eminem, los Backstreet Boys, Madonna o Radiohead (todos ellos números uno el año 2000), después de bajárselos de internet a través de Napster, tal vez con algún reparo moral, pero sin ningún miedo legal.

El matrimonio homosexual

La evolución de una sociedad bien puede medirse por lo que sus leyes van permitiendo o prohibiendo, a lo largo del tiempo, en aquellas cuestiones que los gobiernos consideran necesario o se ven obligados a regular. La salud, la familia, la privacidad, la seguridad, la cultura... Son pocas las facetas de la vida que escapan, para bien o para mal, al control de los Estados, pero también son pocas las que permanecen inmutables.

Marihuana

Y 15 años dan para mucho. Hasta 17 países reconocen hoy en día como legal el matrimonio entre homosexuales (el último en sumarse, Irlanda, ha sido además el primero en aprobarlo en referéndum, el pasado 23 de mayo); unos 70 tienen leyes antitabaco y en la mayoría de ellos se prohíbe fumar en lugares públicos; la marihuana es legal en Uruguay, está descriminalizada en Portugal y su consumo se autoriza en cada vez más estados de EE UU, mientras crece la tolerancia legal hacia su uso terapéutico; y bajarse música (o películas) de internet, aunque sea compartiendo archivos con otros usuarios, está perseguido por la ley en muchos países, con penas que pueden suponer grandes multas, aunque rara vez se apliquen o resulten poco efectivas.

El presidente Obama se declaró a favor de que las personas del mismo sexo puedan casarse La progresiva implantación del matrimonio legal entre personas del mismo sexo, a menudo tras apasionados debates y todavía con una fuerte oposición de los sectores más conservadores, ha sido, sin duda, uno de los cambios sociales más destacados de estos tres lustros, al menos en Occidente.

En EE UU, cada vez son más los estados (ya van 37) que han legalizado el matrimonio gay, y durante una entrevista en televisión en 2012, el propio presidente Obama se declaró a favor de que las personas del mismo sexo puedan casarse.

En buena parte del resto del mundo, sin embargo, la homosexualidad sigue siendo el gran tabú: al menos 76 países tienen aún leyes que la criminalizan, en 39 puede suponer la cárcel, y en siete se castiga con la pena de muerte.

La homofobia ha experimentado, además, un aumento preocupante en lugares como Rusia, donde el Gobierno de Vladímir Putin aprobó recientemente leyes que prohíben la "propaganda homosexual" y la adopción de niños rusos por parte de homosexuales extranjeros. España fue el cuarto país del mundo en regular los matrimonios homosexuales, dos días después que Canadá.

Prohibido fumar en los bares

Impulsada por el entonces Gobierno socialista, la ley española fue aprobada por el Congreso de los Diputados en junio de 2005 con 187 votos a favor, 147 en contra (PP y Unió) y cuatro abstenciones (CiU).

Pero entre los cambios producidos en estos últimos años pocos hay que hayan suscitado más debates a pie de calle, y también conflictos de intereses, que la prohibición de fumar en lugares públicos, prácticamente inexistente hace apenas dos décadas y hoy en día un hecho en medio mundo.

Series de televisión como Mad Men nos recuerdan ahora cómo en los años sesenta se fumaba impunemente en todas partes, pero la realidad de hace tan solo 15 años (en EE UU, en España, y en casi cualquier otro país) no era, para mortificación de los no fumadores, tan distinta.

España se convirtió así en uno de los primeros países en prohibir fumar En el año 2000 solo algunas ciudades, muchas de ellas precisamente en EE UU, habían comenzado a prohibir fumar en determinados lugares, una tendencia que no comenzó hasta los años noventa. Desde entonces, sin embargo, cada vez más países han ido aprobando leyes antitabaco y desterrando los cigarrillos no solo de los hospitales, las escuelas o el transporte, sino también de bares, restaurantes, locales de ocio y centros de trabajo.

Lo que hasta hace no tanto parecía impensable (un pub irlandés sin humo, una redacción sin ceniceros) es percibido ya como algo del pasado, aunque aún sean muchos los fumadores que siguen reclamando una mayor tolerancia mientras no se perjudique a terceros. Y la transición que supuso la existencia de zonas de fumadores en estos espacios también ha ido restringiéndose poco a poco.

En la gran mayoría de los aeropuertos, por ejemplo, ya no es posible encontrarlas. En España, la nueva Ley Antitabaco, aprobada en 2010, extendió la prohibición de fumar a cualquier tipo de espacio de uso colectivo o local abierto al público que no esté al aire libre, y también a ciertos lugares abiertos, como los de centros educativos (excepto universitarios) y sanitarios, y las zonas acotadas en los parques infantiles.

España se convirtió así en uno de los primeros países en prohibir fumar en algunos lugares al aire libre, restricción que solo existía en algunos estados de EE UU y Japón, además de en Bután, donde está prohibido fumar en toda la nación desde 2004. La prohibición de fumar no es, en cualquier caso, la única novedad en los aeropuertos.

La seguridad en los aeropuertos

Los atentados del 11-S, cometidos por islamistas radicales a bordo de aviones comerciales en los que habían logrado introducirse con relativa facilidad, cambiaron radicalmente los planteamientos vigentes hasta entonces en la seguridad de los vuelos, un cambio que comenzó en EE UU, pero que ha ido implantándose poco a poco en los aeropuertos de todo el mundo.

Aeropuertos

Las largas colas para pasar estrictos controles de seguridad, con escáneres y hasta cacheos, son el pan nuestro de cada día para millones de viajeros, y la lista de objetos que ya no es posible llevar en el avión se ha ampliado desde las evidentes armas de fuego hasta objetos punzantes, aerosoles y envases con líquidos, cremas o geles de más de 100 mililitros de capacidad.

Todo ello sin contar la pérdida de derechos y de privacidad que a menudo supone tener que responder a preguntas de carácter personal, o el hecho de que la nacionalidad (o incluso la raza) de algunos pasajeros los convierta a veces en potenciales sospechosos.

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