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Pablo Álvarez y Sara García (reserva), primeros astronautas españoles de la ESA en 30 años

Pablo Álvarez y Sara García, nuevos astronautas españoles de la ESA.
Pablo Álvarez y Sara García, nuevos astronautas españoles de la ESA.
EFE

El ingeniero aeronáutico leonés Pablo Álvarez formará parte del cuerpo de astronautas europeos que podrán viajar a la Luna o a Marte.  La Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado el grupo de exploradores espaciales y, entre ellos, también figura, como reserva, la leonesa Sara García, investigadora posdoctoral en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

El Consejo Ministerial de la ESA informó en París de la elección de Pablo Álvarez y Sara García para la nueva promoción de astronautas europeos, la primera que se elige desde 2009. El último español nombrado, y también el único hasta ahora en la historia de la ESA, fue Pedro Duque (ex ministro de Ciencia e Innovación) hace ya 30 años.

Pablo Álvarez y Sara García entran en la historia

Pablo Álvarez (1988) y Sara García (1989) han entrado en la historia espacial de España. En concreto, Álvarez es el tercer astronauta que volará al espacio después de Michael López-Alegría (NASA) y Pedro Duque (ESA).

Mientras, García es la primera española en entrar en este cuerpo de élite, aunque como suplente, lo que implica que podría participar en misiones dependiendo de ciertas circunstancias.

Soy un europeo de corazón, he vivido en varios países europeos

"Siento que soy un europeo de corazón, he vivido en varios países europeos", dijo Álvarez, nada más ser nombrado como nuevo integrante de una prestigiosa promoción de astronautas de solo 5 miembros, quienes inician ahora una dura preparación de un año. El leonés ha estudiado en Polonia y trabajado en el Reino Unido, España y Francia para Airbus.

García, por su parte, integra un equipo con 12 astronautas suplentes, quienes siguen con sus ocupaciones anteriores hasta que eventualmente la ESA requiera de sus servicios.

La española Sara García-Alonso, nombrada astronauta de reserva por la ESA.
La española Sara García-Alonso, nombrada astronauta de reserva por la ESA.
20BITS | Marta Gascón Jimenez

Tras su elección, Sara García explicó: "De pequeña se me pasó por la cabeza (ser astronauta), creo que como a todos los niños del mundo, porque es algo fascinante, hay algo que nos atrae del espacio, pero lo descarté, me parecía algo poco viable. Me gustó siempre la investigación, la ciencia, quería contribuir a hacer del mundo algo mejor".

Me gustó siempre la investigación, la ciencia, quería contribuir a hacer del mundo algo mejor

Los dos españoles han sido seleccionados de un total de 22.523 candidaturas recibidas por la agencia espacial europea, de entre ellas 17.126 fueron de hombres y 5.397 de mujeres.

El último proceso de selección de astronautas data de 2009 y actualmente su plantilla es de siete miembros (Dinamarca, Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido -aunque el representante británico está en excedencia-).

Felicitaciones del presidente del Gobierno

El presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, ha expresado este miércoles la enhorabuena a Pablo Álvarez y a Sara García. Sánchez ha destacado en Twitter que, "treinta años después" de que Pedro Duque lograra viajar al espacio, "España tiene dos nuevos astronautas" elegidos en la nueva promoción de la Agencia Espacial Europea.

Por su parte, la ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, quien ha asistido en París a la presentación de la nueva promoción de astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha calificado de "hito histórico" la elección de los dos astronautas españoles. Además, ha agregado: "Desde 2019, hemos incrementado un 50% la cuota anual de España a la ESA, hemos puesto en marcha el PERTE Aeroespacial, que va a movilizar más de 4.500 millones de euros, y vamos a crear la Agencia Espacial Española".

Difícil proceso de selección

Sobre los nuevos astronautas, los elegidos deberán someterse a un intenso programa de entrenamiento que puede durar tres años o más, asimismo, recaerá la responsabilidad de misiones clave para el futuro de la exploración aeroespacial (el regreso a la Luna previsto en 2030 y la futura misión a Marte). Por otro lado, también volarán y trabajarán en la Estación Espacial Internacional.

La selección se produce gracias a que el Ministerio de Ciencia ha aumentado un 20% la contribución de España a la ESA para 2023, hasta alcanzar los 300 millones de euros.

Revive la selección de Pablo Álvarez y Sara García

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