El vicepresidente primero del Gobierno y ministro del Interior, Alfredo Pérez Rubalcaba, ha presidido en el Puerto Bahía de Cádiz el acto de recepción del nuevo buque oceánico 'Río Segura', asignado a la Guardia Civil. Se ha referido a él como "el buque insignia" del Servicio Marítimo de la Guardia Civil, permitiéndole "llegar más lejos y ser más operativos" en las misiones que tiene encomendadas en el mar, como la lucha contra las redes de tráfico de seres humanos y en la lucha contra el narcotráfico.

En su alocución, Rubalcaba ha enfatizado que este "magnífico buque representa con mucha elocuencia la culminación de un proyecto y el inicio de una nueva etapa". En este sentido, ha señalado que el proyecto nació en el verano de 2006, cuando las redes de inmigración ilegal realizaron un cambio en sus rutas y llegaron a las costas canarias miles de inmigrantes ilegales.

Tras referir las dificultades que entrañó hacer frente a aquella situación, ha recordado que la estrategia del Gobierno se construyó sobre dos ejes: estrechar la colaboración con los gobiernos de los países de origen y poner en marcha una gran operación de refuerzo del control fronterizo, para lo que el Gobierno "recurrió a la Guardia Civil", que respondió "con inteligencia, con eficacia" y también con "gran capacidad de sacrificio".

Los guardias civiles lo hicieron "mejor que bien" y el resultado fue que el número de cayucos e inmigrantes se redujo en apenas un año en un 70 por ciento. Además, ha enfatizado que cuatro años después, en 2010, el número de inmigrantes llegados a las costas españolas es "francamente pequeño", habiéndose pasado "de 39.000 a los 3.600 de 2010".

En cualquier caso, manifiesta que ya en 2006 se hizo "evidente" que había que "mejorar las herramientas" con las que contaba la Guardia Civil, para que "su esfuerzo se viera acompañado de los medios más modernos".

Según señala, este proceso se inició en 2007 con la botadura de las dos primeras embarcaciones oceánicas de la Guardia Civil, la 'Río Tajo' y 'Río Miño', continuó con la dotación de los primeros aviones de reconocimiento y "culmina hoy" con la botadura de un barco "excepcional", con "el buque insignia del Servicio Marítimo de la Guardia Civil".

La construcción de esta nave se ha llevado a cabo en Asturias, siendo financiada con cargo a los presupuestos del Ministerio del Interior, cuyo coste total supera los 15,3 millones de euros. CARACTERÍSTICAS

El barco, construido específicamente para el patrullaje oceánico de la Guardia civil, tiene 73 metros de eslora y 2.100 toneladas de desplazamiento máximo. Su forma, así como la propulsión adoptada, le permite alcanzar y mantener una velocidad de patrulla moderada, sostenida y económica en alta mar, haciendo posible llevar a cabo operaciones que superen los 60 días de navegación.

Dispone de una capacidad de alojamiento de hasta 39 personas, pudiendo albergr hasta 80 más en el local destinado a náufragos que sean rescatados en alta mar, para lo que dispone de zonas habilitadas a ambos lados que facilitan su embarque.

El ministro ha hecho hincapié en este dato, al considerar que pone de manifiesto y "esclarece la función que cumple la Guardia Civil más allá de nuestras fronteras", que es una función "esencialmente humanitaria, salvar vidas".

Además, al 'Río Segura' se le puede enganchar un sistema de telemedicina para la hospitalización de enfermos por largos periodos de navegación. Cuenta con una plataforma para la evacuación de personas o heridos, lanzamiento de provisiones, recogida y arriado de agentes de intervención o cualquier otra acción que se pueda ejercer desde una aeronave.

Tiene espacio para acomodar dos embarcaciones de intervención rápida, salvamento, asi como pescantes de última generación para su arriado e izado rápido que permiten eliminar la oscilación y disponer de las embarcaciones a flote en menos de dos minutos.

Su motorización diesel está dirigida a mantener una autonomía muy elevada y una alta capacidad de maniobra a baja velocidad, condiciones necesarias para asegurar patrullas de larga duración.

Parte de la tripulación poder llevar personal de las Unidades Especiales de la Guardia Civil para el desarrollo de las misiones en alta mar que se les pudiera encomendar.

Finalmente, el ministro del Interior ha aprovechado la ocasión para anunciar la creación de una nueva unidad de la Guardia Civil con sede en el Puerto de Cádiz. Se trata del Grupo Marítimo del Estrecho, una unidad que, al mando de un comandante, contará con un buque oceánico de dotación, concretamente el 'Río Miño', y una plantilla inicial de 32 efectivos, apuntando que estará operativa el próximo mes de abril.

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