Un grupo de investigadores del Jardín Botánico de Córdoba se encuentra finalizando un trabajo que recopila todas las publicaciones sobre la flora carbonífera, que pobló la península hace entre 355 y 295 millones de años y que actualmente se conservan como fósiles ligados principalmente a las zonas mineras.

En una nota, Andalucía Innova explica que Carmen Álvarez Vázquez y Roberto Wagner son los dos máximos especialistas en la materia en España y están a punto de publicar la revisión bibliográfica "más completa" hecha hasta ahora sobre la flora carbonífera en la península, que abarca 74 yacimientos (entre cuencas y yacimientos puntuales).

Gracias a la colección del Botánico, que cuenta con más de 100.000 ejemplares, "y a la biblioteca especializada con la que contamos (más de 10.000 separatas, libros y monografías especializadas)", han recopilado todas las referencias sobre el tema en un solo trabajo, "desde la primera cita de un ingeniero de minas, datada en 1874, hasta las últimas investigaciones llevadas a cabo".

"Hemos cogido todo lo que los investigadores han ido haciendo, lo hemos situado en su contexto histórico, geológico y lo hemos cotejado con el material que nosotros tenemos. Va a ser una referencia no sólo para los paleobotánicos españoles, sino para los investigadores extranjeros o para los estudios tectónicos y estratigráficos", asegura.

"Se han hecho muchas colectas de material, a lo largo de los años desde la creación del Jardín Botánico, pero el germen de toda esta labor y de la colección hay que agradecérselo al profesor Wagner", asegura Álvarez.

El trabajo de estos dos paleobotánicos, los únicos especialistas en España en el Periodo Carbonífero, ayudará, entre otras cosas, a situar las floras carboníferas con más precisión. "Hemos ajustado algunas edades, sobre todo en la Cordillera Cantábrica, y estamos afinando los periodos lo más posible en el campo de la flora fósil. En algunos casos, son ajustes de dos ó tres millones de años, lo que para nosotros no es tanto", aclara la profesora Álvarez.

Éste es el caso de las cuencas andaluzas de Guadalcanal y Valdeviar, que han situado en una nueva zona florística al final del Carbonífero, es decir, una zona donde determinadas especies predominaban durante un periodo de tiempo, "lo que nos ha ayudado a un ajuste de edad en estas cuencas".

"Son los dinosaurios de la flora y suponen un patrimonio que hay que cuidar y preservar", afirma la investigadora, que apunta que "lo importante ahora, además de investigar, es conservar las colecciones, porque creo que este es un saber que de alguna manera se mantiene latente en espera de que, en un periodo de bonanza, vuelva a resurgir en España y a suscitar el interés que merece".

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