La agencia estadounidense "Earthquake Hazards Program" registró el temblor a las 06.02 GMT y localizó el epicentro a 70 kilómetros al noroeste de Port-Vila, la capital, y a 33 kilómetros de profundidad.

El 26 de diciembre de 2004, un seísmo de 9 grados ocurrido frente a la costa noroccidental de la isla indonesia de Sumatra creó un "tsunami" que afectó a una docena de naciones bañadas por el Océano Indico y que mató a unas 226.500 personas.

La escala de Richter se utiliza para calibrar la energía liberada -magnitud o potencia- en el hipocentro donde ocurrió el temblor y se dice que está abierta porque carece de límites.