El antiguo director general de la compañía 'Cobre las Cruces', que explota la mayor mina a cielo abierto de Europa en suelos de Gerena, Guillena y Salteras, y el actual director de Minas han negado este martes ante la titular del Juzgado de Instrucción número 19 de Sevilla, Ana Escribano, la autoría de los cargos que les imputa la Fiscalía de Medio Ambiente, Urbanismo y Patrimonio Histórico después de que la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir (CHG) descubriese en 2008 unas 20 perforaciones no autorizadas en el acuífero Niebla-Posadas, además de un desequilibrio en el sistema de drenaje e inyección.

Ana Escribano ha tomado este martes declaración al ya ex director general de la compañía, Françoise Fleury, y al director de Minas, William Thomas Willliams, según informaron a Europa Press fuentes del caso. Ambos están imputados en las diligencias incoadas por la mencionada instancia judicial a cuenta de la querella formulada en su contra por la Fiscalía de Medio Ambiente, Urbanismo y Patrimonio Histórico, que les atribuye un presunto delito medioambiental a cuenta de los citados hechos, que supusieron la apertura de expedientes sancionadores en el seno de la CHG y la suspensión provisional de la concesión administrativa mediante la que 'Cobre las Cruces' explotaba el acuífero Niebla-Posadas.

Tanto la juez, como la Fiscalía y la representación de Ecologistas en Acción, que se personó posteriormente en las diligencias, han insistido a Fleury y Williams en el contenido de los propios expedientes sancionadores incoados por la CHG contra 'Cobre las Cruces', dado que en dichos documentos se reflejaba una detracción no autorizada de 75.000 metros cúbicos de agua en el acuífero Niebla-Posadas, la práctica de 20 sondeos no autorizados y el vertido de arsénico y otras sustancias contaminantes a este cauce hídrico.

No obstante, y según las mismas fuentes, tanto el ex directivo de la compañía, como el director de Minas de la empresa, —filial de la multinacional canadiense 'Inmet Mining'—, han negado los cargos que se les atribuyen y han defendido el proyecto minero. El miércoles de la semana en curso, están llamados a declarar, también en calidad de imputados y a las 10,00 y a las 11,00 horas, el director de Gestión de Aguas de esta empresa, Juan Carlos Baquero, y la directora del área de Medio Ambiente, Paz Cosmen.

La querella

La querella de la Fiscalía se remonta al otoño de 2008 y, como se recordará, partía de los expedientes sancionadores incoados por la CHG contra 'Cobre las Cruces' por la detracción no autorizada de 75.000 metros cúbicos de agua del acuífero Niebla-Posadas, la práctica de 20 sondeos no autorizados y el vertido de arsénico y otras sustancias contaminantes a este cauce hídrico. Estas prácticas, de hecho, motivaron que la CHG suspendiera la concesión administrativa otorgada a 'Cobre las Cruces' para el aprovechamiento del acuífero a través de un sistema de drenaje y reinyección de agua.

Los hechos, según la querella formalizada en su momento por la Fiscalía, podrían constituir un posible "delito continuado de daños" conforme a los artículos 263 y 264.1.4 del Código Penal, así como un delito contra el medio ambiente en función de los artículos 325 y 326, en sus apartados A y B, del mismo cuerpo legal. Y es que el Ministerio Público consideraba que el incumplimiento de los términos de la concesión administrativa había desencadenado episodios de "contaminación metálica" y "contaminación por oxidación de las aguas drenadas" en el acuífero Niebla-Posadas, que además sufrió una detracción "neta" de 75.000 metros cúbicos como resultado de un desequilibrio en el sistema de drenaje e inyección.

Contaminación por arsénico

De hecho, precisamente en una inspección cursada el 4 de julio de 2007 por los técnicos de la CHG se fundamentaba la querella interpuesta por la Fiscalía, porque las muestras arrojaron la presencia de "diversas sustancias contaminantes, fundamentalmente arsénico" con valores muy superiores a los marcados por el Real Decreto que establece la calidad del agua para el consumo humano.

La Fiscalía, en función de la investigación incoada por la CHG para sus expedientes sancionadores, aludía también a un "incumplimiento radical de la obligación de reintegrar al acuífero de los caudales extraídos", extremo que motivó la suspensión de la autorización del sistema de drenaje y reinyección el 12 de mayo de 2008 con el consiguiente precinto de los sondeos. La valoración de los daños, según revelaba la Fiscalía, ascendía a 249.521,43 euros por los perjuicios del desequilibrio entre detracciones e inyecciones y a 43.688,17 euros en el caso de los daños por contaminación.

Así, el departamento de María José Segarra defendía que los daños globales cuantificados en cuanto al dominio público sumaban "al menos" 322.381'60 euros, a lo que debe agregarse "una grave alteración del curso de las aguas", arriesgando "personas y el entorno medio ambiental" al contaminar con arsénico un acuífero del que se abastece la población humana".

Ya en 2010, la Agencia Andaluza del Agua ha incoado un nuevo expediente sancionador contra 'Cobre las Cruces' por la detracción de aproximadamente 800.000 metros cúbicos de agua del acuífero Niebla-Posadas al margen de los términos de su 'Plan Global de Gestión de Aguas', autorizado precisamente para restituir la concesión relativa a la explotación el acuífero.

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